Crisi costituzionale della Papua Nuova Guinea del 2011-2012

Article

August 15, 2022

Una crisi costituzionale ha colpito la Papua Nuova Guinea da dicembre 2011 a luglio 2012. Ha colpito due uomini, Peter O'Neill e Sir Michael Somare, che hanno entrambi affermato di essere il legittimo primo ministro del paese: uno sostenuto dal parlamento, l'altro dalla Corte suprema . Solleva la questione di chi alla fine ha il potere di riconoscere un Primo Ministro e mette in discussione anche i termini del ruolo del Governatore Generale. Sebbene la crisi si sia concentrata in pochi giorni a metà dicembre e abbia portato de facto al mantenimento del potere da parte di Peter O'Neill, ha continuato ad avere ripercussioni, poiché Somare non ha ammesso la sconfitta. Così, il 26 gennaio, si è verificato un breve ammutinamento nelle forze armate del Paese. La crisi si è conclusa alla fine di luglio 2012, a seguito delle elezioni legislative che hanno dato un chiaro vantaggio a O'Neill. Ammettendo la sconfitta, Somare, con sorpresa di tutti, ha sostenuto O'Neill per la premiership; i due uomini hanno annunciato che avrebbero formato un governo di coalizione.

Contesto: sistema politico

La Papua Nuova Guinea è una democrazia multipartitica e un regno del Commonwealth. È uno Stato pienamente sovrano, la cui costituzione riconosce la regina Elisabetta II come monarca, quest'ultima delegando le sue funzioni a un governatore generale eletto dal Parlamento, eletto a sua volta a suffragio universale. In conformità con il sistema di Westminster, il Primo Ministro è un parlamentare scelto per questo ufficio dai suoi pari; governa fintanto che ha la fiducia della maggioranza in Parlamento. Le funzioni del Governatore Generale sono essenzialmente simboliche; è il Primo Ministro che governa la nazione. L'articolo 142, comma 2, della Costituzione prevede che il Presidente del Consiglio sia nominato “dal Capo dello Stato, che agisce secondo una decisione del Parlamento”. Costituzionalmente, i poteri conferiti al Capo dello Stato sono conferiti alla Regina, ma in sua assenza (poiché risiede a Londra) sono esercitati dal Governatore Generale. Dalla sua indipendenza nel 1975, questo ex territorio australiano ha visto il susseguirsi di vari partiti e coalizioni al potere, in modo pacifico e democratico. Tuttavia, c'è una grande instabilità politica. I governi sono costituiti da ampie coalizioni, che il più delle volte si sciolgono durante la legislatura. Tuttavia, l'unica grande crisi politica si è verificata nel 1997, durante l'"affare Sandline". Nel 1996, il primo ministro Julius Chan, tentando di sottomettere la rivolta guidata dall'esercito rivoluzionario di Bougainville nella provincia di Bougainville, firmò un contratto con una compagnia militare privata, la Sandline International. Nel marzo 1997, in seguito alla rivelazione di questo contratto, il generale di brigata Jerry Singirok, capo della Papua Nuova Guinea Defence Force (le forze armate regolari), ha denunciato l'accordo e ha chiesto a Chan di dimettersi. L'opinione pubblica sembrava sostenere il brigadiere; Chan ha lasciato temporaneamente le sue funzioni, tempo per essere autorizzato da una commissione d'inchiesta, prima di riprenderle a maggio. A giugno è stato sconfitto alle elezioni legislative e ha lasciato il potere senza intoppi. Le azioni di Singirok sono state comunque descritte come un "quasi colpo di stato".

Corso degli eventi

Il "Grand Chief" Sir Michael Somare, "padre dell'indipendenza", aveva vinto le elezioni legislative del 2002 e del 2007. Nell'aprile 2011 è stato ricoverato in ospedale a Singapore, dove ha subito un intervento al cuore e poi è rimasto in terapia intensiva per diversi mesi. A giugno, quando non è stato in grado di parlare per se stesso, la sua famiglia ha annunciato la fine della sua carriera politica. Sam Abal è il capo del governo ad interim. Il 2 agosto il presidente del Parlamento Jeffrey Nape dichiara che Somare, ancora ricoverato in ospedale, non è più deputato