cristianesimo

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June 25, 2022

Il cristianesimo è una religione abramitica, originaria del Vicino Oriente, fondata sull'insegnamento, sulla persona e sulla vita di Gesù di Nazareth, come interpretata dal Nuovo Testamento. È una religione di salvezza che considera Gesù Cristo come il Messia annunciato dai profeti dell'Antico Testamento. La fede nella risurrezione di Gesù è al centro del cristianesimo perché significa l'inizio di una speranza di eternità liberata dal male. Le prime comunità cristiane nacquero nel I secolo in Terra Santa e nelle grandi città della diaspora ebraica come Roma, Efeso, Antiochia e Alessandria. Il cristianesimo si sviluppò a partire dal II secolo nell'Impero Romano, di cui divenne religione ufficiale alla fine del IV secolo, ma anche in Persia, India ed Etiopia. Nel Medioevo, il cristianesimo divenne la maggioranza in Europa, mentre si ridusse contro l'Islam in Medio Oriente. Divenne la religione più importante del pianeta grazie alla sua espansione in America dal XVI secolo e in Africa dal XX secolo. Attualmente è presente in tutti i paesi. Nel 2021, il numero totale di cristiani nel mondo è stimato in 2.546 miliardi, diventando così la religione con il maggior numero di seguaci, davanti all'Islam (con 1,926 miliardi di musulmani) e all'Induismo (con 1,074 miliardi di indù). Le chiese cristiane sono raggruppate in diversi rami, i principali dei quali sono cattolicesimo, cristianesimo ortodosso e protestantesimo (con il suo ramo evangelico) che rappresentano rispettivamente il 51%, l'11% e il 37% del totale dei cristiani nel 2017.

Etimologia

Il nome "Cristianesimo" deriva dalla parola greca Χριστός / Christós, che traduce l'ebraico Messia, מָשִׁיחַ - mashia'h ("colui che ricevette l'unzione"). Questa parola, originariamente applicata a vari personaggi della Bibbia (profeti e re), designa, nel tardo giudaismo, un personaggio che verrà alla fine dei tempi per restaurare la regalità di Dio in Israele. Il nome di Gesù Cristo è stato dato dai cristiani a Gesù, che considerano il Messia profetizzato nell'Antico Testamento. La parola "cristiano" non è usata dai Vangeli per riferirsi ai discepoli di Gesù; questi sono solitamente indicati come "Galilei" o "Nazoreani". Gli Atti degli Apostoli indicano che il nome "cristiano", derivato da "Cristo", che significa "seguace di Cristo", fu assegnato ai discepoli di Gesù di Nazaret ad Antiochia, nell'antica Siria (l'odierna Turchia), che era nel periodo una città di lingua greca. Il più antico riferimento conosciuto al termine "cristianesimo" si trova nella lettera di Ignazio di Antiochia ai Magnesiani alla fine del I secolo.

Credenze

Il fondamento storico del cristianesimo è la fede in Gesù Cristo, Messia e figlio di Dio, la sua crocifissione e risurrezione, che si chiama kerygma. La risurrezione è per i primi cristiani il "segno inconfondibile" della divinità di Cristo. La crocifissione e la risurrezione mostrano “la vittoria trionfante sulle potenze del male”. La risurrezione di Cristo simboleggia l'idea che l'uomo può confidare nel Bene, impegnarsi nel Bene: "Il Signore è venuto nel mondo (...) per distruggere la tirannia del male e per liberare gli uomini. . (...) Con la morte, distrusse la morte, e ridusse a nulla colui che aveva il potere di uccidere”. La Risurrezione significa anche che Gesù continua a vivere con i suoi discepoli che, per fede, vivono della sua presenza. La più antica testimonianza scritta del kerigma, nucleo della fede cristiana, si trova espressa nella lettera ai Corinzi: «Cristo morì per i nostri peccati secondo le Scritture, fu sepolto, risuscitò il terzo giorno secondo il Scritture, apparve a Cefa poi ai dodici