Canonizzazione

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June 25, 2022

La canonizzazione è una dichiarazione ufficiale e definitiva della Chiesa cattolica e delle Chiese ortodosse, che riconosce un defunto come santo. La Chiesa afferma con certezza che la persona è in Paradiso, intercedendo presso Dio per gli uomini, per il riconoscimento dei miracoli. D'altra parte, con questo atto, il santo si offre come modello di vita cristiana ai fedeli. Nella Chiesa cattolica, la canonizzazione porta il culto del santo su scala universale, a differenza dei beati, per i quali il culto è specifico della diocesi in cui è vissuto. Il santo riceve un posto nel calendario liturgico della Chiesa, data in cui viene commemorato e invocato liturgicamente. Secondo La Croix nel 2001, il catalogo dei santi della Chiesa cattolica contiene 6.538 nomi.

Storia

Nei primi tempi della Chiesa tutti i fedeli erano chiamati alla santità e potevano essere degni di venerazione postuma, come martiri dal III secolo in poi, poi confessori della fede. Fino al X secolo, nella Chiesa cattolica romana non esisteva una procedura centralizzata per dichiarare santa una persona. Molto spesso è la vox populi che dichiara la santità; il vescovo del luogo lo conferma con cerimonie solenni: elevazione della persona considerata santa (dal latino elevatio, si tratta dell'esposizione del suo corpo in un sarcofago, un reliquiario o delle sue reliquie - il suo corpo, parti del suo corpo o oggetti a lui legati - in un reliquiario, fase spesso preceduta dall'invenzione di reliquie), eventualmente traslazione delle sue reliquie, infine deposizione mediante sepoltura dei suoi resti sotto un altare, in una tomba in una cripta o dall'XI secolo, in un santuario o un reliquiario eretto nel coro della chiesa. Nel 798, il monaco inglese Alcuino scrisse all'imperatore Carlo Magno che era necessario guardarsi dalla vox populi durante l'elezione dei principi per evitare l'influenza di un fuggevole sentimento popolare o dell'anarchica fabbrica di santi, motivo di inganni. È in questo spirito che la Santa Sede si sforza di sopprimere la canonizzazione per acclamazione e di regolamentare la procedura in modo da non confondere la "riputazione di santità" con il fugace entusiasmo popolare, creando così le condizioni per un giudizio storico spassionato. La prima dichiarazione ufficiale della Chiesa della santità di una persona è la bolla papale inviata da Giovanni XV nel 993 ai vescovi di Francia e Germania, per informarli che Ulrico, vescovo di Augusta, era da considerarsi Santo. Lo stesso termine canonizzazione compare dalla penna di papa Benedetto VIII in relazione a san Simeone da Padolirone. Durante il XII secolo si sviluppa l'esame dei casi di canonizzazione da parte del papato: sotto Alessandro III (papa dal 1159 al 1181), vengono esaminati dodici casi, sette vengono respinti e cinque volte viene autorizzata la venerazione di un santo. . Alessandro III tentò invano di riservarsi queste autorizzazioni con il decreto del 6 luglio 1170 (in possibile collegamento con la morte del re di Svezia, Eric IX, il cui culto popolare avrebbe fatto di lui un santo che morì ubriaco durante una rissa , cosa che il Papa disapprovava), ma questa ordinanza non fu eseguita senza resistenza e avvennero ancora alcune traslazioni di corpi santi da parte dei vescovi. Se la prima canonizzazione da parte del papa risale al 993, il procedimento episcopale o la vox populi durò fino al XII secolo. Nel 1215 il Concilio Lateranense IV vietò la venerazione delle reliquie (anche antiche) senza il consenso del Papa. La procedura viene attuata nel XIII secolo. Nel 1234, l'introduzione del breve Audivimus di papa Alessandro III nelle Decretali di Gregorio IX, consacra la “riserva pontificia” in materia di canonizzazione. Se Gregorio IX è re