Bonacinodonte

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August 16, 2022

Bonacynodon è un genere estinto di cinodonti terapsidi che visse durante il Triassico (età ladinio-carnica) nell'attuale Brasile meridionale. Il genere è monotipico, contenente solo la specie tipo Bonacynodon schultzi, descritta nel 2016 da due esemplari fossili costituiti da due crani parziali e da alcune ossa postcraniche scarsamente conservate, rinvenute nella formazione di Santa Maria, all'interno del bacino della Placca. Questo sito ha prodotto molti fossili di altre specie di cinodonti, dicinodonti e numerosi sauropsidi. Bonacynodon è un piccolo cinodonte probabilmente insettivoro e stimato in circa 30 cm di lunghezza. Si distingue dagli altri cinodonti per i suoi grandi canini seghettati. Insieme al genere Probainognathus, rinvenuto in Argentina, costituisce la famiglia Probainognathidae, uno dei ceppi basali del taxon Probainognathia. È un parente stretto dei mammiferiformi, che in seguito diedero origine ai mammiferi, l'unico gruppo rimasto di cinodonti.

Scoperta e denominazione

Bonacynodon schultzi è noto da due esemplari fossili, l'olotipo, catalogato MCT-1716-R, e l'esemplare referenziato MCT-1717-R. Furono entrambi scoperti negli anni '40 dal paleontologo brasiliano Llewellyn Ivor Price in due affioramenti rocciosi separati, nella regione di Pinheiros, a circa 12 km a sud della città di Candelária, Rio Grande do Sul. Le rocce appartengono alla Zona Pinheiros-Chiniquá della Formazione Santa Maria, databile dal Triassico medio al tardo, più precisamente tra il Ladino e il Carnico. L'olotipo è stato scoperto in un affioramento noto come Sanga do Janguta ed è conservato con un esemplare del dicinodonte Dinodontosaurus. Consiste principalmente in un cranio parziale, comprese parti del tetto cranico, mandibola, dentatura superiore e inferiore, base del cranio e palato. Il tetto cranico è stato gravemente danneggiato durante la preparazione. L'olotipo comprende anche elementi postcranici molto frammentari, che non sono stati descritti in dettaglio. Per quanto riguarda il secondo esemplare di riferimento, è stato trovato in un diverso affioramento, noto come Sanga do Forno. Come nell'olotipo, sono conservate parti del cranio, della mandibola e della dentatura superiore e inferiore. L'esemplare è fortemente deformato a causa della pressione dei sedimenti durante la fossilizzazione, ma sono presenti alcune parti del cranio mancanti dall'olotipo. Sulla base della mancanza di sfaccettature di usura sui denti, i ricercatori suggeriscono che entrambi gli esemplari rappresentano individui subadulti. Entrambi gli esemplari sono stati descritti nel 2016 e hanno ricevuto un nome binomiale dato da Agustín G. Martinelli e colleghi. La prima parte del nome del genere Bonacynodon deriva dal cognome di José Bonaparte, un paleontologo argentino specializzato in vertebrati mesozoici del Sud America. La seconda parte deriva dal greco antico κύων / kuōn, che significa "cane", e si riferisce al fatto che si tratta di un cinodonte, nome del gruppo che letteralmente significa "dente di cane". L'epiteto specifico schultzi onora Cesar L. Schultz, paleontologo brasiliano e professore all'Università Federale del Rio Grande do Sul.

Descrizione

Descrizione semplificata

Poiché i resti postcranici noti di Bonacynodon rimangono molto frammentari, l'anatomia scheletrica dell'animale è poco conosciuta. Il cranio è noto solo dall'olotipo e dal secondo esemplare di riferimento. Tuttavia, in base alle dimensioni di altri cinodonti contemporanei, la lunghezza totale di Bonacynodon sarebbe di circa 30 cm.

Teschio

Il cranio di Bonacynodon misura circa 6 pollici