Beatificazione

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July 3, 2022

La beatificazione è la dichiarazione, con decreto pontificio, che una persona di fede cristiana ha praticato le virtù naturali e cristiane in modo esemplare, o addirittura eroico. Inoltre, il riconoscimento di un miracolo ottenuto per sua intercessione presuppone che la persona sia in paradiso. La pubblicazione di questo decreto è seguita da una solenne celebrazione di beatificazione. La venerazione pubblica di chiunque sia poi chiamato beato o beato è poi consentita localmente. Fu solo con la canonizzazione che il culto fu esteso a tutta la Chiesa. C'è un numero indeterminato di uomini e donne benedetti benedetti per acclamazione popolare e quasi 3.000 uomini e donne benedetti ufficiali, da non confondere con le migliaia di santi.

Storia

Agli albori della Chiesa non c'erano beati, solo i martiri erano venerati come santi dal 3° secolo, così come i confessori della fede. Il processo di beatificazione si sviluppò gradualmente nel medioevo a strati: fu dichiarata beata una persona che godette della “visione beatifica” (contemplazione faccia a faccia dell'essenza stessa di Dio) ed era nella gloria del Cielo. I beati, eletti per acclamazione popolare (i vox populi) beneficiavano solo di un culto locale. Mentre la procedura di canonizzazione fu presa in mano dal 12° secolo dal papato a Roma, quella di beatificazione continuò su scala locale fino al 13° secolo prima di stabilirsi al Concilio di Trento che riservava al papa il diritto di dire chi poteva essere venerato. Oggi la beatificazione è spesso il primo passo, necessario ma non sufficiente, verso la santità. La Congregazione delle Cause dei Santi esige un'indagine oltre che un miracolo. L'unica eccezione al diritto ecclesiastico è che per la beatificazione di un martire non è richiesto alcun miracolo.

All'interno della Chiesa Cattolica

Procedura

La beatificazione ha successo solo dopo un lungo iter preparatorio (o processo), avviato dal Vescovo del luogo in cui è morto il candidato, e sostenuto dalla devozione popolare, con la chiamata di testimoni - favorevoli o contrari - e gli scritti d'esame. Tutto deve essere confermato da un miracolo ottenuto per intercessione celeste dell'interessato. Secondo l'articolo 9a delle Norme per la causa dei santi (Novæ leges pro causis sanctorum), promulgate il 7 febbraio 1983, i vescovi devono attendere cinque anni dopo la morte dell'interessato prima di presentarne la causa, affinché l'emozione sia irrilevante . La Congregazione delle Cause dei Santi ha promulgato nel 2007 l'attuale versione delle regole da seguire per l'inchiesta diocesana. L'indagine diocesana che ha raccolto tutte le testimonianze e compilato la documentazione dura in media da uno a cinque anni. Il vescovo nomina una commissione canonica (storici, teologi, vaticani) che studia criticamente i suoi scritti e li condensa in un documento trasmesso a Roma alla Congregazione per le cause dei santi, che ne attua l'ultima istruzione. Se la Congregazione accetta il fascicolo, nomina un relatore (detto postulatore) incaricato di fare una sintesi (denominato “Positio”) di tutta la documentazione (biografia, virtù, miracolo). Un collegio di cardinali e vescovi studia poi la positio e decide sull'eroicità delle virtù. Il "decreto delle virtù eroiche" rende venerabile il servo di Dio e il decreto del miracolo lo rende beato. Questo processo a Roma dura in media una dozzina di anni. La decisione finale, che dura in media da uno a tre anni, spetta al papa a cui sono stati trasmessi il fascicolo e il decreto miracolo: il sovrano pontefice decide e ordina la beatificazione. La maggior parte dei teologi non considera il bea