Autorità (scienze dell'informazione)

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July 3, 2022

Nella scienza dell'informazione, un'autorità (o record di autorità o forma di autorità) viene utilizzata per identificare in modo univoco persone o altri concetti e per facilitare la ricerca nei cataloghi delle biblioteche. Un'authority è composta da almeno una forma conservata, "authoritative", da cui il nome, modellato sull'espressione inglese originale, "authority control".

Origine ed evoluzioni

L'origine delle autorità risale ai cataloghi delle biblioteche, prima sotto forma di libri a stampa, poi sotto forma di schede (cfr. cataloghi a schede). In questi due casi i documenti sono generalmente accessibili da tre indici: titolo, autore e soggetto. Gli indici per autore e per argomento in particolare raggruppano concetti che possono assumere vari nomi: “Molière / Poquelin, Jean-Baptiste”, “bicicletta / bicicletta”, ecc. Affinché tutti i documenti di un autore o di un soggetto siano archiviati nello stesso posto nei cassetti del catalogo per l'utente, sono stati introdotti i riferimenti incrociati. Pertanto, la persona che cerca sotto "Poquelin" deve trovare una nota che indica che tutti i documenti sono sotto "Molière". In questo modo si evita che la biblioteca duplichi in più punti le schede di riferimento bibliografico, cosa che porrebbe problemi di gestione - il semplice fatto di avere tre indici titolo, autore e soggetto implica già ripetere le stesse informazioni tre volte. . Con l'informatizzazione dei sistemi e l'emergere dei sistemi di gestione della biblioteca (BMS) negli anni '70, questa operazione è stata dapprima riprodotta identica su interfacce virtuali: in un catalogo informatizzato, l'utente può sfogliare specifici indici formulando una ricerca comprendente solo le prime lettere del concetto (es: "poquelin j"), e vedere l'elenco di tutte le persone, con l'indicazione delle forme conservate e delle forme rifiutate (rimandi). Nel back-office le autorità sono gestite all'interno di appositi registri dai bibliotecari. Successivamente, negli anni 2000, le funzioni di ricerca avanzata, compresa la ricerca per indice, sono state emarginate dal principio della barra di ricerca unica, in seguito al successo del modello Google. Ciò si spiega in particolare con la democratizzazione dell'accesso alla ricerca informativa - diretta conseguenza della democratizzazione del web - e con l'ascesa dei motori di ricerca. Il ruolo delle autorità nelle biblioteche tende quindi a cambiare: le diverse forme di un nome, invece di essere presentate come riferimenti nell'interfaccia, sono indicizzate direttamente e automaticamente a tutti i record bibliografici collegati all'autorità in questione. Infatti, non è più necessario trovare prima la forma corretta del nome per accedere ai documenti: qualunque sia la forma che si cerca, i documenti sono direttamente accessibili. Con la pubblicazione nel 2017 del Library Reference Model, il concetto di autorità è stato completamente rivisto secondo un modello entità-relazione. Le persone, o altri concetti relativi ai record bibliografici, possono essere descritti come documenti in record completi (cioè entità), e non più solo attraverso forme accettate e rifiutate. È possibile inserire molte informazioni aggiuntive, ad esempio i membri della famiglia di una persona. Queste entità sono identificate soprattutto da identificatori. Le diverse forme dei nomi sono rappresentate mediante lo specifico nomen di entità.

Contenuto di un'autorità

Un'autorità è costituita in particolare dai seguenti elementi: La forma prescelta, unica nel sistema e autorevole (obbligatoria). Esempio: “Molière (1622-1673)”. Le forme rifiutate. Esempi: “Poquelin, Jean-Baptiste (1622-1673)”, “Molière, Jean-Ba