Associazione Valentin Haüy al servizio dei non vedenti e ipovedenti

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May 24, 2022

L'Associazione Valentin Haüy al servizio dei ciechi e degli ipovedenti, creata nel 1889 da Maurice de La Sizeranne e riconosciuta di pubblica utilità nel 1891, è un'associazione la cui vocazione è quella di aiutare i non vedenti e gli ipovedenti a uscire dal loro isolamento ., e fornire loro i mezzi per condurre una vita normale. L'azione dell'associazione conta su quasi 3.300 volontari, di cui circa 2.900 nelle regioni, e 474 dipendenti, vedenti o ipovedenti. (Haüy si pronuncia "A-U-I").

Storia

Fino al 18° secolo

Fino al XVIII secolo la storia dei ciechi si intrecciava con quella di tutti gli altri esclusi. I meno fortunati mendicano o vivono del loro ingegno. Fu la pubblicazione da parte di Diderot, il 9 giugno 1749, della sua Lettera sui ciechi ad uso di coloro che vedono, un'opera che evoca in particolare il matematico cieco Nicholas Saunderson, che avrebbe cambiato l'immagine dei ciechi nella società. E solo 36 anni dopo, nel 1785, la prima scuola per ciechi fu fondata da Valentin Haüy (1745-1822).

La prima scuola per non vedenti

Valentin Haüy, letterato che pratica oltre al latino, al greco e all'ebraico, una dozzina di lingue viventi, si interessa dapprima della curiosità sulla sorte dei ciechi e, dopo Diderot, della loro "psicologia". Nel 1771, sconvolto alla vista di un triste spettacolo con non vedenti alla Fiera di Saint-Ovide, si appassiona all'educazione dei ciechi e si propone di insegnare loro a leggere. Con questa intenzione fece realizzare speciali rilievi e caratteri mobili e, nel 1784, si impegnò con successo a istruire un giovane cieco. Su richiesta della Società Filantropica, si prende cura di altri giovani non vedenti, ragazzi e ragazze. Nasce l'Istituto per i Bambini Ciechi. Nazionalizzata nel 1791 dall'Assemblea Costituente, poi annessa nel 1800 all'ospizio Quinze-Vingts, la scuola riacquistò la sua autonomia sotto la Restaurazione, nel 1815, con il nome di Reale Istituzione per i giovani ciechi. Fu in questa istituzione che Louis Braille (1809-1852), allora cieco di 10 anni, entrò come studente nel 1819 e vi imparò a leggere usando i caratteri in rilievo immaginati da Valentin Haüy. Nel 1821, Charles Barbier de La Serre, un ex capitano di artiglieria con la passione per la scrittura rapida, venne a presentare il suo sistema di scrittura notturna alla Royal Institution per i giovani ciechi. Louis Braille è appassionato del geniale sistema dei punti in rilievo inventato da Barbier, ma che ha lo svantaggio di trascrivere solo i suoni, eliminare l'ortografia, la grammatica, la punteggiatura e ignorare i numeri. Intraprendendo la propria ricerca su queste basi, Louis Braille sviluppò poi, all'età di 16 anni, il sistema di scrittura che porta il suo nome: il braille. Questo sarà oggetto di una prima pubblicazione nel 1829: Processo per scrivere testi, musiche e canti piani per mezzo di punti per l'uso dei ciechi e arrangiati per loro. Nominato professore nel 1828, Louis Braille continuò il suo lavoro e la sua ricerca all'interno dell'Istituzione, dove morì all'età di 43 anni, nel 1852.

Creazione dell'Associazione Valentin Haüy

Circa quindici anni dopo, l'Istituto, installato dal 1844 nell'edificio che occupa ancora oggi sul Boulevard des Invalides a Parigi, e che nel 1848 divenne l'Istituto Nazionale per i Giovani Ciechi (INJA), accolse un nuovo studente, Maurice de La Sizeranne (1857-1924), divenuto cieco per caso all'età di 9 anni. Al termine degli studi, nel 1878, fu nominato professore di musica all'INJA. Affascinato dallo sviluppo del sistema braille, e in particolare dalla creazione di un nuovo metodo abbreviativo di scrittura braille, rinunciò a ogni attività professionale.