Ungulati

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May 21, 2022

Gli ungulati (Artiodactyla) sono una setta di grandi mammiferi erbivori terrestri. Gli ungulati concentrano il loro peso su un numero pari (due o quattro) delle dita rivestite di corno. Gli animali sterili, invece, hanno un numero dispari di dita. Ci sono dieci tribù artiodattili e tradizionalmente sono state ulteriormente suddivise in tre sottospecie, il porcino (Suiformes), il cammello (Tylopoda) e il ruminante (Ruminantia). La divisione non riflette pienamente l'attuale nozione di parentela tribale, né lo stesso genere settario tradizionale forma una linea di sviluppo unificata, poiché si è scoperto che le balene sono i parenti più stretti dell'ippopotamo. La tradizionale classificazione di suddivisione non è quindi sempre utilizzata Gli ungulati sono stati mammiferi di grande successo. Questi includono 240 specie diverse vive e specie diverse si sono adattate alle zone fredde e anche calde. Sebbene le specie siano di grandi dimensioni, sono state trovate sempre più nuove specie, tra le altre, nel sud-est asiatico. Molte specie sono minacciate di estinzione a causa del bracconaggio e del declino degli habitat dovuto alla deforestazione o ad altri fattori. Gli ippopotami sono gli unici ungulati tradizionali che si sono adattati almeno in parte alla vita acquatica. La specie più pesante è l'ippopotamo che vive in Africa, che pesa circa 4,5 tonnellate, mentre gli ungulati più leggeri e piccoli sono le capre nane (circa 1 kg, altezza al garrese 35 cm). Il collo più lungo è una giraffa. Molti ungulati sono importanti nella selvaggina e nella produzione agricola, inclusi suini, pecore, capre e bovini.

Evoluzione

Origine degli ungulati

Il fossile dell'animale, classificato come il primo ungulato, risale al primo periodo cosacco, circa 54 milioni di anni fa. L'animale apparteneva al genere Diacodexis ed è classificato come camelide. I dinosauri si erano estinti circa 10 milioni di anni prima, liberando nuovi compartimenti ecologici per i mammiferi e consentendo loro di ingrandirsi e fare un uso maggiore di diverse fonti di cibo. Prima della fine dell'estinzione di massa del Cretaceo, cioè durante il regno dei dinosauri, i mammiferi erano per lo più di piccole dimensioni (il più grande lungo circa un metro) e si nutrivano principalmente di invertebrati. Verso la fine del Cretaceo, anche i mammiferi iniziarono a utilizzare maggiormente le piante per il cibo: i Diacodexis ungulati erano onnivori e avevano cinque dita su ciascuna gamba, ma il terzo e il quarto dito avevano cominciato ad allungarsi, suggerendo fortemente ungulati. Anche la loro struttura ossea era la stessa degli ungulati attuali. Questi primi ungulati erano ancora di piccole dimensioni (50 cm) ma con zampe lunghe, suggerendo agilità e velocità con le gambe. Delle specie attuali, assomigliavano a un cervo nano, sebbene la loro coda fosse chiaramente più modesta di quella dei loro predecessori. L'origine degli ungulati preistorici è rimasta alquanto poco chiara, ma il parente più stretto potrebbe essere stato il mammifero Chriacus, che apparteneva alla setta dei Condylarthra, sviluppatasi nel Paleocene inferiore. Qui, la linea di sviluppo degli ungulati incontra le linee di sviluppo di solipedi, balene e mammiferi Paenungulata (elefanti, sirene e tamani). Il rapido sviluppo degli ungulati durante l'Eocene è stato visto come un'indicazione che non potevano svilupparsi nella fredda regione olartica, ma è da questa regione che hanno avuto origine i primi fossili. In una fase iniziale, si sono sviluppati ungulati che si erano adattati alla vita acquatica delle paludi umide. Hanno sviluppato gli antenati degli ippopotami (Anthracotheriidae) e delle balene (Archeoceti).

Evoluzione degli ungulati

Le attuali categorie di ungulati (maiali, cammelli e ruminanti) si sono sviluppate tra 10 e 15 milioni di anni