Rissa nella giungla

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August 18, 2022

Rumble in the Jungle è stata una partita del campionato mondiale di pugilato dei pesi massimi che ha avuto luogo il 30 ottobre 1974 allo stadio Stade du 20 Mai di Kinshasa, allora capitale dello Zaire, tra il campione del mondo George Foreman e lo sfidante Muhammad Ali. L'incontro è generalmente considerato uno dei migliori nella storia della boxe, anche se i suoi eventi sono stati caratterizzati come bassi.Il nome dell'incontro è stato inventato dal promotore Don King, che ha promesso a entrambi i combattenti una quota record di cinque milioni di dollari. A quel tempo, King era un nome nuovo nell'organizzazione di grandi partite e non poteva permettersi di garantire lui stesso le tasse per le partite. Il presidente dello Zaire, Mobutu Sese Seko, ha accettato di investire i suoi soldi nella partita a condizione che la lotta si svolga nel suo paese.La partita è durata otto turni, durante i quali l'ex campione del mondo Muhammad Ali, che è entrato in lotta come un perdente, ha stancato il suo avversario stando sulle corde e lasciandosi picchiare fino allo sfinimento. Nell'ultimo round del combattimento, Ali ha buttato a terra Foreman con una serie di pugni in faccia e ha vinto il campionato del mondo per KO. Con la vittoria, Ali è diventato il secondo pugile dei pesi massimi che è stato in grado di riconquistare il campionato che una volta aveva perso.

Sfondo

Prima della partita

Muhammad Ali aveva perso la licenza di combattimento e il titolo mondiale dei pesi massimi nel 1967 dopo aver rifiutato di completare il servizio militare. Nel 1970, tornò sul ring e sconfisse Jerry Quarry e Oscar Bonavena, dopodiché riuscì a sfidare il campione del mondo Joe Frazier in un match per il titolo mondiale noto come Fight of the Century. Ali ha subito la prima sconfitta della sua carriera nella lotta e ha perso una partita di 15 round contro Frazier ai punti. Anche dopo questo, ha continuato la sua carriera ed è riuscito a diventare campione nazionale NABF. Ha perso il titolo una volta contro Ken Norton, ma lo ha riguadagnato in una rivincita per affrontare nuovamente Frazier. Tuttavia, questo aveva già perso il suo campionato del mondo a causa del giovane George Foreman. Ali ha sconfitto Frazier ai punti e ha sfidato Foreman a una partita per il titolo mondiale. George Foreman aveva vinto una medaglia d'oro alle Olimpiadi del 1968 ed era diventato professionista. Sapeva sfruttare al meglio la sua grande taglia (190 cm e 100 kg), la sua potenza d'urto e la superiorità psicologica portata dalla sua stazza. Era considerato il campione del mondo più temuto dai tempi di Sonny Liston. Il campione del mondo Joe Frazier aveva difeso il suo titolo solo due volte dopo la sua vittoria su Ali ed è entrato nella lotta nota come Sunshine Showdown contro Foreman come favorito di 3:1. I suoi allenatori avevano stimato che Foreman fosse abbastanza lento da consentire a Frazier di schivare i suoi pugni. Questo non doveva essere, tuttavia, e Frazier ha perso il suo campionato a causa del giovane parvenu dopo essere caduto a terra sei volte in due round prima che l'arbitro interrompesse la lotta. Dopo la partita con Frazier, Foreman ha difeso il suo titolo due volte: la prima contro José Roman, eliminato al primo turno; e contro Ken Norton, che ha perso per KO al secondo turno. Ali aveva precedentemente affrontato sia Frazier che Norton in combattimenti uguali e aveva anche subito contro di loro le uniche sconfitte della sua carriera fino a quel momento. Dopo che Foreman aveva vinto entrambe le partite in modo schiacciante, era considerato un chiaro favorito nella sua partita contro Ali. Secondo i suoi avvocati, Foreman era quasi fallito sia a causa del suo divorzio che della partenza dei suoi ex finanzieri. $ 250.000 sono stati trattenuti dal suo stipendio per la partita romana e Foreman ha utilizzato tutto il suo premio in denaro della partita Norton per saldare i debiti e vivere una vita costosa. Gli obiettivi della coppia di match corrispondevano bene, poiché George Foreman aveva bisogno di soldi e Muhammad Ali voleva vincere un altro campionato del mondo. Uno