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August 18, 2022

Little Boy (Modello: L11) era il nome di copertina o il soprannome della bomba nucleare sganciata su Hiroshima il 6 agosto 1945 dall'Enola Gay. Era lungo 3 m, aveva un diametro di 71 cm e pesava 4.000 kg. Il suo funzionamento si basava su anelli dell'isotopo 235U dell'uranio al di sotto della massa critica, che insieme formavano una massa critica per causare una reazione a catena. La potenza esplosiva di Little Boy era equivalente a circa 13 kilotoni (cioè 13 milioni di kg di tritolo). Il materiale fissile pesava 61 kg, anche se alcuni dicono 64 kg; sebbene non fosse un isotopo 235 dell'uranio perfettamente puro, il livello di arricchimento era molto vicino all'80 percento. Il resto era l'isotopo 238U dell'uranio.

Modellazione

Little Boy era un'arma nucleare di tipo Mk.1. È stato modellato, tra le altre cose, facendo cadere un pezzo di uranio subcritico, cioè sotto-fissile, in un pezzo di uranio più grande a forma di ciambella, in modo che per un decimo di secondo la massa critica fosse appena superata.

Sviluppo e utilizzo

Questo tipo di bomba non era stata fatta esplodere di prova. Una ragione importante deve essere stata la scarsità di risorse (come il materiale fissile necessario), fondi e tempo utilizzato sia per gli esperimenti che per il lavoro di sviluppo. Inoltre, c'erano rischi per la sicurezza causati dalle radiazioni e possibili fughe di dati. Invece, l'arma nucleare fatta esplodere nel test Trinity era l'equivalente della bomba Fat Man che fu sganciata su Nagasaki. Il nucleo della bomba stessa, o "bersaglio del proiettile di uranio", è stato descritto come "a forma di ciotola" - ed è stato consegnato a Tinian dall'incrociatore pesante USS Indianapolis (CA-35). Il calibro dell'arma di tipo cannone era di 5 pollici, ovvero circa 127 mm. L'obiettivo dell'uranio è stato consegnato in una bombola di piombo da 40 litri. La natura non sperimentata della bomba era dovuta al fatto che solo una parte del reagente funzionava nell'effettiva reazione all'esplosione; il resto della sostanza si è decomposto e ha causato la maggior parte delle precipitazioni. È stato stimato che la potenza dell'esplosione sarebbe stata di circa due volte e mezzo (2½x quindi un totale di circa 40 kT) se tutto il materiale di reazione avesse funzionato come previsto. La potenza dell'esplosione ha comunque superato le aspettative. Tuttavia, sono stati utilizzati vari test per modellare l'arma nucleare. Fatta eccezione per il test nucleare Trinity, non potrebbero essere su larga scala. Oltre al dispositivo stesso, c'era un rivestimento in carburo di tungsteno. Il suo scopo era quello di prolungare la reazione all'esplosione. Nome in codice Bronx Shipments, l'operazione ha trasportato parti di bombe a Tinian. I pezzi di tubo e uranio furono consegnati dall'incrociatore pesante USS Indianapolis, che affondò durante il viaggio di ritorno dopo aver lasciato Guam. La nave fu silurata dal sottomarino della Marina Imperiale Giapponese I-58 (I.58). Le altre parti della bomba erano state fornite dal 509th Special Heavy Bombardment Regiment e dal suo 320th Transport Squadron: utilizzando il proprio aereo da trasporto tipo C-54 (Green Hornets). Le parti della bomba erano state fabbricate a Los Alamos (LANL). La bomba è stata assemblata dai membri del 1st Ordnance Squadron a Tinian e la bomba è stata attivata, cioè portata in prontezza operativa, solo durante il volo per il Giappone.

Lanciare la bomba

Vari sistemi di sicurezza erano stati sviluppati per l'uso della bomba. Uno di questi era un sistema barometrico che impediva alla bomba di esplodere a un'altitudine di oltre 1.500 metri. In aggiunta a questo, c'era un timer che impediva alla bomba di esplodere durante i primi 15 secondi dopo che era stata sganciata. Infine, c'era una spoletta di prossimità, ovvero un radar in miniatura. Quest'arma è stata sparata da una tradizionale carica di polvere contenente cordite. William S. Parsons non ha caricato la bomba fino a quando l'Enola Gay non è stato in volo. 1. Il sottotenente Morris R. Jeppson dello squadrone di munizioni separato ha osservato le condizioni della bomba, in particolare i suoi circuiti, durante le fasi finali del volo di bombardamento - Jeppson ha cambiato le "candele" della bomba. Dopotutto, la bomba funzionava con un'accensione elettrica a 24V alimentata a batteria.

Galleria fotografica

Vedi anche

Uomo grasso I bombardamenti di Hiroshima e Nagasaki Il Progetto Manhattan

Fonti

Silvennoinen, Martti: Heartbeat dopo Hiroshima. Editore: Kirjapaja, Helsinki, 19