Specie

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May 21, 2022

Una specie (lat. Specie, abbreviazione sp., Plurale spp.) È un gruppo di organismi in biologia la cui progenie è in grado di riprodursi tra loro o che sono simili in altri modi importanti. Nella classificazione tassonomica, gli organismi sono classificati in un sistema gerarchico che riflette le relazioni tra le specie. L'unità di base per questa classificazione è la specie. Più di quattro milioni delle specie che vivono oggi sulla Terra sono state descritte e nominate. Le stime del numero effettivo di specie variano generalmente da 5 a 30 milioni. Nome scientifico della specie Secondo le regole di nomenclatura utilizzate in biologia, il nome scientifico di una specie è composto da due parti (Nomenclatura Binomiale), un cognome e un attributo di specie. Quest'ultimo è anche chiamato epiteto in botanica. Ad esempio, il nome della specie umana è Homo sapiens, dove Homo significa il genere umano e sapiens è un attributo di specie, la cui traduzione finlandese in questo caso è "saggio". La betulla, invece, è Betula pubescens, dove Betula è un genere di betulle e un epiteto di pubescens la cui traduzione è “soffice”. Il cognome può essere utilizzato da solo, poiché ogni famiglia ha un nome diverso. D'altra parte, l'ultima parte del nome della specie da sola non è utile, in quanto più specie appartenenti a generi diversi possono avere lo stesso attributo di specie (ad esempio, il genere delle querce ha Quercus pubescens).

Concetti di specie

In pratica, la specie non può essere definita in modo univoco, ma concetti di specie diversi vengono utilizzati in situazioni diverse. Nessuna definizione nota si applica a tutte le forme di vita.

Concetto di specie biologica

Il concetto di specie più comunemente utilizzato è il concetto di specie biologica definito da Ernst Mayr, secondo il quale gli organismi appartengono alla stessa specie se sono in grado di produrre prole riproduttiva in condizioni naturali. Secondo questa definizione, un cavallo e un asino sono specie diverse perché i loro ibridi, o muli, non sono in grado di riprodursi. Il vantaggio di una concezione biologica di una specie è che cerca di identificare entità che non sono semplicemente un prodotto dell'immaginazione umana, ma che hanno un reale significato biologico. Il problema è che il concetto biologico di specie è spesso difficile da mettere in pratica. È tutt'altro che sempre possibile determinare se individui di popolazioni diverse possono riprodursi tra loro. È il caso, ad esempio, di popolazioni che vivono in aree geografiche diverse e gli individui a cui appartengono non si incontrano mai allo stato brado. La dispersione geografica può impedire l'incrocio tra popolazioni che potrebbero riprodursi se introdotte artificialmente fianco a fianco. È inoltre impossibile determinare la capacità di incrocio di specie fossili (estinte). Il concetto biologico di specie non è affatto adatto alla classificazione di organismi che si riproducono solo in modo asessuato. Tali sono, ad esempio, i batteri. Anche la capacità riproduttiva della prole non può essere classificata inequivocabilmente come posseduta o meno. Ad esempio, nel caso di un mulo, la maggior parte degli individui non è in grado di riprodursi, ma sono noti anche casi in cui un mulo ha potuto continuare a riprodursi. Il gabbiano grigio e il gabbiano che vivono in Finlandia non si intersecano tra loro, ma le forme intermedie crescenti della specie vivono intorno all'emisfero settentrionale. Secondo la definizione biologica, il gabbiano grigio e il gabbiano posteriore sono solo gli estremi di una specie ad anello ininterrotto. Nelle piante, la demarcazione è ancora più difficile. Il pioppo tremulo europeo (Populus tremula) e il pioppo tremulo nordamericano (Populus tremuloides) si intersecano in un'ulcera ibrida vitale (Populus × wettsteinii), ma questa intersezione non è riproducibile. Molti salici, considerati specie diverse, invece, si intersecano abbastanza facilmente. Anche se è caduto