uniformismo

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May 29, 2022

Nella filosofia della scienza, l'uniformitarismo, noto anche come dottrina dell'uniformità, è il presupposto che le stesse leggi e processi naturali che operano nelle attuali osservazioni scientifiche hanno sempre operato nell'universo in passato e si applicano ovunque nell'universo.[1] ][2]​ Si riferisce all'invarianza dei principi metafisici che stanno alla base della scienza, come la costanza di causa ed effetto nello spazio-tempo,[3] ma è stato anche usato per descrivere l'invarianza spazio-temporale delle leggi fisiche .[4] Sebbene sia un postulato non verificabile che non può essere verificato utilizzando il metodo scientifico, l'uniformitarismo è stato un primo principio chiave di praticamente ogni campo della scienza.[5] In geologia, l'uniformitarismo ha incluso il concetto gradualista che "il presente è la chiave del passato" e che gli eventi geologici si verificano alla stessa velocità di sempre, sebbene molti geologi moderni non si attengano più al rigoroso gradualismo.[6] ] Coniato di William Whewell, fu originariamente proposto in contrasto con il catastrofismo[7] dai naturalisti britannici alla fine del XVIII secolo, a cominciare dal lavoro del geologo James Hutton nei suoi numerosi libri, tra cui Theory of the Earth. of the Earth].[8 ] Il lavoro di Hutton fu in seguito perfezionato dallo scienziato John Playfair e reso popolare dai Principi di geologia del geologo Charles Lyell nel 1830.[9] Oggi, la storia della Terra è stata un processo lento e graduale, scandito da eventi naturali catastrofici occasionali.

Storia

XVIII secolo

Le prime concezioni [che?] probabilmente hanno avuto poca influenza sulle spiegazioni geologiche per la formazione della Terra apparse in Europa nel 18° secolo. Abraham Gottlob Werner (1749-1817) propose il nettunismo, dove gli strati rappresentavano i depositi precipitati dai mari in ritirata in cima a rocce primordiali, come il granito. Nel 1785 James Hutton propose un ciclo infinito opposto e autosufficiente basato sulla storia naturale e non sul racconto biblico. [10][11] Hutton ha quindi cercato prove a sostegno della sua idea che dovessero esserci stati cicli ripetuti, ciascuno dei quali comportava deposizione sul fondo del mare, sollevamento con inclinazione ed erosione, e quindi movimento di nuovo sott'acqua per il deposito di più strati. A Glen Tilt nelle montagne di Cairngorm, trovò scisti metamorfici che penetravano nel granito, in un modo che gli indicava che la presunta roccia primordiale si era sciolta dopo che gli strati si erano formati. dai Nettunisti, e ha trovato una non conformità a Jedburgh dove gli strati di grovacca ai livelli inferiori della parete rocciosa erano stati inclinati quasi verticalmente prima di erodersi per formare un piano livellato, che ora era sotto alcuni strati orizzontali di Old Red Sandstone.[15] Nella primavera del 1788 fece una gita in barca lungo la costa del Berwickshire con John Playfair e il geologo Sir James Hall, e trovò una radicale discordanza che mostrava la stessa sequenza a Siccar Point.[16] Playfair in seguito ricordò che "la mente sembrava vertigini guardando così lontano nell'abisso del tempo",[17] e Hutton ha concluso a documento nel 1788 che presentò alla Royal Society di Edimburgo, poi riscritto come un libro, con la frase "non troviamo tracce di un inizio, nessuna prospettiva di una fine".[18] Sia Playfair che Hall hanno scritto i propri libri sulla teoria e per decenni è continuato un acceso dibattito tra huttoniani e nettunisti. Le opere paleontologiche di Georges Cuvier negli anni '90 del Settecento, che sono