Organismo geneticamente modificato

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July 1, 2022

Un organismo geneticamente modificato o organismo geneticamente modificato (abbreviato OGM o OGM), chiamato anche erroneamente transgenico (un transgenico è un trasferimento di uno o più geni da una specie ad un'altra specie), è un organismo il cui materiale genetico è stato alterato mediante tecniche di Ingegneria genetica [1] [2] La definizione statunitense include anche le modifiche apportate dalla selezione artificiale [3] [4] L'ingegneria genetica consente di modificare gli organismi attraverso la transgenesi o cisgenesi, cioè l'inserimento di uno o più geni nel genoma . Gli OGM includono microrganismi come batteri o lieviti, piante, insetti, pesci e altri animali. Questi organismi sono la fonte di alimenti geneticamente modificati e sono ampiamente utilizzati nella ricerca scientifica per produrre beni diversi dal cibo. Il termine OGM è strettamente associato al termine tecnico giuridico, "organismo vivente modificato", definito nel Protocollo di Cartagena sulla Biosicurezza, che regola a livello internazionale il commercio di OGM viventi (in particolare, "qualsiasi organismo vivente che possiede una combinazione di materiale genetico ottenuto attraverso l'uso delle moderne biotecnologie”).

Tecniche

Le possibili modifiche genetiche che possono essere utilizzate includono la mutazione, l'inserimento e la delezione di geni. Quando viene inserito materiale genetico, di solito proviene da un'altra specie, simile al trasferimento orizzontale che avviene in natura. Per produrre artificialmente questo trasferimento, di solito è necessario ricorrere a tecniche diverse. I geni possono essere incorporati in un virus o possono essere iniettati fisicamente nel nucleo della cellula con un ago ultrasottile o una pistola genetica. Altre tecniche sfruttano la capacità di alcuni organismi come i lentivirus o alcuni batteri come l'Agrobacterium tumefaciens di trasferire materiale genetico ad animali e piante.[5] [6] L'applicazione della transgenesi consente il trasferimento di geni ereditari tra specie più o meno separate tra loro (ad esempio, un gene presente nelle lucciole può essere trasferito in un toro), [7] ma i trasferimenti genici possono avvenire anche tra più o meno specie poi quando falliscono le tecniche classiche di reticolazione (è il caso della patata Fortuna, varietà di patata geneticamente modificata, miscuglio della varietà Agria e della patata sudamericana Solanum bulbocastanum). L'aspetto innovativo di queste nuove tecniche risiede nelle loro potenziali applicazioni, immediati vantaggi economici, principalmente per i settori medico e alimentare. Gli OGM hanno suscitato polemiche, e anche una riflessione etica [8] oltre a una disputa commerciale relativa alla commercializzazione degli organismi geneticamente modificati nell'Unione Europea, [9] e la loro regolamentazione in Europa.[10] All'interno delle biotecnologie, gli OGM appartengono a un'area di ricerca svolta dopo gli anni '90 al fine di numerosi investimenti in ricerca e sviluppo basati su finanziamenti sia pubblici che privati. Manipolando il materiale genetico, può essere reso ereditabile o meno, a seconda del processo utilizzato e dei geni coinvolti.

Storia

Sebbene gli esseri umani abbiano modificato indirettamente il corredo genetico di piante e animali per almeno 10.000 anni, è stato solo nel 1973 che Herbert Boyer e Stanley Cohen sono riusciti a trasferire il DNA da un organismo all'altro (un batterio). Lo stesso anno, Rudolf Jaenísch creò un topo transgenico, che divenne il primo animale transgenico della storia.[11] Tuttavia, la modifica non fu trasmessa ai loro discendenti. Nel 1981, Frank Ruddle, Frank Constantini ed Elizabeth Lacy iniettarono DNA purificato in un embrione unicellulare di ra