Sintesi evolutiva moderna

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August 15, 2022

La sintesi evolutiva moderna (chiamata anche semplicemente nuova sintesi, sintesi moderna, sintesi evolutiva, teoria sintetica, sintesi neodarwiniana o neodarwinismo) generalmente significa l'integrazione della teoria dell'evoluzione delle specie mediante la selezione naturale di Charles Darwin, la teoria genetica di Gregor Mendel come base dell'eredità genetica, mutazione casuale come fonte di variazione e genetica delle popolazioni. I principali artefici di questa integrazione furono Dobzhansky, Mayr e Simpson, integrati da Fisher, Haldane e Wright. In sostanza, la sintesi moderna ha introdotto due importanti scoperte: l'unità dell'evoluzione (geni) con il meccanismo dell'evoluzione (selezione naturale). Rappresenta anche l'unificazione di vari rami della biologia che in precedenza avevano poco in comune, in particolare genetica, citologia, sistematica, botanica e paleontologia.

Storia

George John Romanes ha coniato il termine darwinismo per riferirsi alla teoria dell'evoluzione scelta da Alfred Russel Wallace e altri autori. Wallace ha respinto l'idea lamarcana dell'eredità dei personaggi acquisiti, cosa che Darwin e Huxley, tra gli altri, non hanno escluso. Il più importante "neodarwinista" dell'era post-darwiniana fu August Weismann, il quale affermò che il materiale ereditario, che chiamò plasma germinale, era tenuto completamente separato dall'organismo in via di sviluppo. Tuttavia, la maggior parte dei biologi considerava questa una posizione estrema e sono state discusse alternative come variazioni sul neo-lamarckismo, sull'ortogenesi (evoluzione "progressiva") e sul salazionismo (evoluzione per "salti" o mutazioni). Nel 1900 l'eredità mendeliana fu "riscoperta" e inizialmente si pensava che supportasse una forma di evoluzione "saltante". La scuola biometrica, guidata da Karl Pearson e Walter Frank Raphael Weldon, si oppose vigorosamente, affermando che l'evidenza empirica indicava che la variazione era continua nella maggior parte degli organismi. La scuola mendeliana, guidata da William Bateson, ribatté che in alcuni casi l'evidenza mendeliana era indiscutibile e che il lavoro futuro avrebbe rivelato la sua verità generale. Il mendelismo fu adottato da molti biologi, sebbene fosse ancora molto rudimentale nei suoi primi giorni. La sua rilevanza nell'evoluzione era ancora molto dibattuta. Il lavoro di Thomas Hunt Morgan con la mosca della frutta o dell'aceto, la Drosophila melanogaster, ha fornito un collegamento molto importante tra la biologia sperimentale e l'evoluzione, e anche tra la genetica mendeliana, la selezione naturale e la teoria dell'ereditarietà cromosomica. Nel 1910, Morgan scoprì una mosca mutante con gli occhi bianchi (la Drosophila selvatica ha gli occhi rossi) e scoprì che questa condizione, sebbene apparisse solo nei maschi, era ereditata proprio come un tratto recessivo mendeliano. Negli anni che seguirono, lui e i suoi colleghi svilupparono la teoria dell'ereditarietà cromosomica mendeliana, pubblicando The Mendelian Mechanism of Inheritance nel 1915. All'epoca, la maggior parte dei biologi accettava che i geni localizzati linearmente sui cromosomi fossero il principale meccanismo di ereditarietà, sebbene non è chiaro come ciò possa essere compatibile con la selezione naturale e l'evoluzione graduale. Il lavoro di Morgan era così popolare da essere considerato il segno distintivo della genetica classica. Questo problema fu parzialmente risolto da Ronald Fisher, che nel 1918 pubblicò un articolo intitolato The Correlation Between Relatives on the Supposition of Mendelian Inheritance,[1] mostrando, con un modello, come la variazione continua potesse essere il risultato di molti loci discreti. Questo è spesso considerato il punto di partenza della sintesi, poiché Fisher ha fornito un modello statistico rigoroso per l'eredità mendeliana, soddisfacendo