Settantasei

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July 1, 2022

Seventy-Six è un romanzo di narrativa storica dello scrittore americano John Neal. Pubblicato a Baltimora nel 1823, è il quarto romanzo scritto sulla guerra d'indipendenza americana. La sua importanza risiede nell'uso pionieristico del linguaggio colloquiale nel dialetto yankee, nel realismo della scena della battaglia, nella caratterizzazione dettagliata dei personaggi, nel flusso di coscienza, nelle parolacce e nelle allusioni sessuali e romantiche. Per tutti questi motivi, il romanzo ha influenzato gli scrittori americani successivi e ha prefigurato la letteratura successiva. La prosa narrativa ricorda l'inglese americano parlato più da vicino di quella di qualsiasi altra opera letteraria del suo periodo. È stata la prima opera di narrativa americana a utilizzare l'espressione figlio di puttana (in spagnolo: figlio di puttana). La storia è raccontata dal soldato dell'esercito continentale Jonathan Oadley e segue molteplici storie d'amore intrecciate con scene di battaglia e l'andamento generale della guerra. Esplora il dolore maschile e l'odio per se stessi che derivano da atti violenti commessi in guerre e duelli. In risposta a The Spy del 1821 di James Fenimore Cooper e ispirato dal lavoro di Neal in A History of the American Revolution del 1819, il romanzo fu scritto in ventisette giorni all'inizio del 1822. Fu generalmente ben accolto al momento della pubblicazione. ha sollevato lo status nazionale di Neal come autore ed è considerato da alcuni studiosi e dall'autore stesso il suo miglior romanzo, sebbene il consenso tra gli studiosi sia che il libro sia più un fallimento nella costruzione che un successo nello stile. È stato dimenticato per gran parte del 20° secolo.

Trama

Il libro è scritto in una prospettiva in prima persona dal narratore Jonathan Oadley nel ruolo di un vecchio che ricorda la guerra d'indipendenza americana. Si apre con un'espressione di urgenza che prova mentre registra i suoi ricordi per i posteri: "Sì, figli miei, non tarderò oltre".[1] La sua storia inizia nel New Jersey all'inizio dell'inverno del 1776, con i residenti che temono alle razzie britanniche e dell'Assia dopo la ritirata di George Washington nell'area. Il ventiduenne Jonathan e suo fratello di vent'anni Archibald decidono di arruolarsi nell'esercito continentale, insieme al padre sessantenne Jonathan, al cugino Arthur Rodman e al vicino Robert Arnauld. Le figlie di Arnauld, Clara e Lucia, diventano gli interessi amorosi dei fratelli. Mentre i fratelli Oadley reclutano soldati della zona, il colonnello George R. Clinton arriva per addestrare la nuova unità di cavalleria. Clinton si vanta vagamente dei suoi legami con Washington, fa amicizia con Archibald e gli assegna un incarico come capitano. Mentre i fratelli si stanno allenando, la casa di Oadley viene bruciata dai soldati dell'Assia, ferendo il maggiore Jonathan e rapendo l'interesse amoroso di Arthur, Mary Austin. Tutti i personaggi presumono che sia morta. Poco dopo, gli Oadley si ritrovano nella loro prima battaglia, in cui Archibald viene ferito. Si riprende in tempo perché i tre combattano nella battaglia di Trenton, in cui il più anziano Jonathan viene ucciso. Durante la campagna di Jonathan, Archibald, Arthur e Clinton a New York e nel New Jersey, si svolgono molteplici storie romantiche. Lucia corteggia ed è corteggiata sia da Clinton che da Archibald. Jonathan e Clara vengono coinvolti sentimentalmente, ma Jonathan ha una breve avventura con la sua cugina più giovane, civettuola, Ellen Sampson. Mary Austin riappare e si riunisce con Arthur a Filadelfia, ma esprime un interesse romantico per il vecchio Robert, che Jonathan chiama "un libertino, un voluttuoso, un sensuale, forse".[2] Archibald e Clinton competono per l'affetto. de Lucia, portando Archibald a uccidere Clinton in un duello con la spada. Il volume I si conclude con l'arresto di Archibald per il duello dalla polizia militare.