satellite artificiale

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August 13, 2022

Nel contesto del volo spaziale, un satellite è un oggetto che è stato intenzionalmente messo in orbita. Questi oggetti sono chiamati satelliti artificiali per distinguerli dai satelliti naturali, come la Luna terrestre. Il 4 ottobre 1957, l'Unione Sovietica ha lanciato il primo satellite artificiale, lo Sputnik 1. Da allora, sono stati lanciati circa 8.900 satelliti da più di 40 paesi. Secondo una stima fatta nel 2018, ne restano in orbita circa 5.000. Di questi, circa 1.900 erano operativi, mentre gli altri hanno raggiunto la loro vita utile e sono diventati spazzatura spaziale. Circa il 63% dei satelliti operativi è in orbita terrestre bassa, il 6% è in orbita terrestre media (a 20.000 km), il 29% è in orbita geostazionaria (a 36.000 km) e il restante 2% è in orbita ellittica. Alcune grandi stazioni spaziali sono state lanciate in parti e assemblate in orbita. Più di una dozzina di sonde spaziali sono state poste in orbita attorno ad altri corpi celesti e sono diventate satelliti artificiali della Luna, Mercurio, Venere, Marte, Giove, Saturno, una cometa, il Sole e alcuni asteroidi. I satelliti sono usati per molti scopi. Tra l'altro, possono essere utilizzati per realizzare mappe stellari e mappe della superficie planetaria, nonché per ottenere fotografie dei pianeti su cui vengono lanciati. Le modalità più comuni includono satelliti per l'osservazione terrestre sia civili che militari, satelliti per comunicazioni, satelliti per navigazione, satelliti meteorologici e telescopi spaziali. Anche le stazioni spaziali e i veicoli spaziali orbitanti sono satelliti. I satelliti possono operare indipendentemente o come parte di un sistema più grande, tramite un array di satelliti o una costellazione di satelliti. Le orbite dei satelliti variano notevolmente in base allo scopo del satellite, classificato in vari modi. Le classi ben note (sovrapposte) includono l'orbita terrestre bassa, l'orbita polare e l'orbita geostazionaria. Una navetta spaziale è un razzo che mette in orbita un satellite e di solito decolla da una piattaforma di lancio a terra. Alcuni vengono lanciati da un sottomarino o da una piattaforma marittima mobile, sebbene ciò possa essere effettuato anche a bordo di un aereo. I satelliti sono generalmente sistemi controllati da computer semi-indipendenti. I sottosistemi satellitari sono responsabili di molti compiti, come la generazione di energia, il controllo termico, la telemetria, il controllo dell'altitudine, la strumentazione scientifica, la comunicazione, ecc.

Contesto storico

La prima opera di fantasia conosciuta che descrive come un satellite artificiale viene lanciato in un'orbita attorno alla Terra, appare in un racconto di Edward Everett Hale, The Brick Moon, che è stato serializzato su Atlantic Monthly nel 1869. L'idea riappare in I cinquecento milioni di Begún di Jules Verne (1879) [1] In questo libro, tuttavia, è un risultato non intenzionale del cattivo, quando costruisce un pezzo di artiglieria gigante per distruggere i suoi nemici. Ciò conferisce al proiettile una velocità superiore a quella prevista, che lo lascia in orbita come un satellite artificiale. Nel 1903, il russo Konstantin Tsiolkovski pubblicò L'esplorazione dello spazio cosmico per mezzo di motori a reazione, che è il primo trattato accademico sull'uso dei razzi per il lancio di veicoli spaziali. Tsiolkovski ha calcolato che la velocità orbitale richiesta per un'orbita minima attorno alla Terra è di circa 8 km / se sarebbe necessario un razzo multistadio che utilizza ossigeno liquido e idrogeno liquido come combustibile. Durante la sua vita, ha pubblicato più di 500 opere legate al viaggio is