Rodentia

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August 17, 2022

I roditori (Rodentia) sono un ordine di mammiferi placentari con circa 2.280 specie attuali; È il più grande ordine di mammiferi. Possono essere trovati in gran numero in tutti i continenti tranne l'Antartide. I roditori più comuni sono topi, ratti, scoiattoli, tamia, istrici, castori, criceti, gerbilli e porcellini d'India. I roditori hanno incisivi affilati che usano per rosicchiare l'endocarpo indurito di alcuni semi, legno, cibo tagliato o come difesa contro i predatori. Molti si nutrono di semi o piante, anche se alcuni hanno diete più varie. Alcune specie sono state storicamente considerate parassiti, mangiando semi immagazzinati o diffondendo malattie. Pochissimi sono i roditori che si sono diffusi come specie sinantropiche o animali da compagnia, ma sono quelli che danno l'immagine del gruppo in generale. Molte specie, invece, sono state poco studiate e hanno una diffusione molto bassa.

Dimensioni e intervallo dell'ordine

I roditori sono l'ordine con il maggior numero di specie diverse all'interno dei mammiferi. Nel 2005 erano note circa 2.277 specie di roditori[1], che costituiscono il 42% di tutte le specie di mammiferi.[2] Il loro successo è probabilmente dovuto alle loro piccole dimensioni, al breve periodo riproduttivo e alla capacità di rosicchiare e mangiare un'ampia gamma di cibi (Lambert, 2000).[citazione necessaria]

Morfologia

La maggior parte dei roditori sono a gambe corte, quadrupedi (che si muovono a quattro zampe) e relativamente piccoli. La loro principale caratteristica comune sono i due incisivi, grandi e in continua crescita, situati nella mascella inferiore e superiore, e che sono ricoperti di smalto solo nella parte anteriore. All'interno, la dentina è esposta.[3] Nonostante le loro caratteristiche comuni, i roditori hanno sviluppato un'ampia varietà di forme a seconda del loro habitat e stile di vita.

Anatomia esterna

La taglia dei roditori varia tra specie nane come Musminuteides o il topo raccolto (Micromys minutus), che spesso pesano meno di cinque grammi; e il capibara (Hydrochoerus hydrochaeris), il più grande roditore vivente del mondo, che ha una lunghezza dalla testa alla coda compresa tra 100 e 130 centimetri e può pesare tra 50 e 60 kg.[4][ 5] Altri grandi roditori sono il castoro, la pacarana o la paca. Anche così, la maggior parte dei roditori ha le dimensioni di un topo e di un topo, misurando tra 8 e 30 centimetri di lunghezza. I roditori normalmente hanno una pelliccia folta, con peli lunghi e corti. Solo la coda è praticamente calva in alcune specie, e c'è solo una specie che è praticamente calva su tutto il corpo, la talpa nuda. Nella maggior parte dei casi, la colorazione dei capelli è di colori poco appariscenti che aiutano a mimetizzarsi, solitamente il grigio o marrone, mentre i roditori che vivono nel deserto possono essere gialli. In ogni caso ci sono anche mantelli molto colorati, come nel caso di alcuni scoiattoli tropicali, come lo scoiattolo gigante. La maggior parte dei roditori ha una coda e solo in alcune forme grandi o nello stile di vita sotterraneo la coda è rudimentale e non sporge verso l'esterno. In alcune specie arboree la coda è prensile,[7][8]​ e nel caso dei castori si comporta come un timone, appiattita e calva. In molte specie, la coda può essere facilmente separata dal corpo, per facilitare la fuga dai predatori;[9] nella maggior parte dei casi, la coda ricresce parzialmente. I roditori hanno un naso che di solito è corto e arrotondato sulla punta del muso. Il reno è rudimentale o in alcuni casi assente. La cavità orale è divisa in due parti da un'apertura; la parte interna comprende gli incisivi e la parte posteriore comprende i premolari e i molari. Il diastema che