Preistoria

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June 26, 2022

La preistoria (dal latino præ-, «prima», e da historia, «storia, ricerca, notizia», quest'ultima prestito dal greco ιστορία) è, secondo la definizione tradizionale, il periodo di tempo trascorso dal comparsa dei primi ominidi, antenati dell'Homo sapiens, fino a quando non abbiamo prove dell'esistenza di documenti scritti,[1] cosa avvenuta per la prima volta nel Vicino Oriente intorno al 3300 aC. C., e successivamente nel resto del pianeta.[2] Tuttavia, nella sua accezione classica, è legato ad una preistoria legata alla storia naturale. Secondo altri autori, la preistoria sarebbe finita prima in alcune regioni del mondo, con la comparsa di società complesse che diedero origine ai primi stati e civiltà. Secondo le nuove interpretazioni della scienza storica, preistoria è un termine privo di significato reale nel senso che è stato inteso per generazioni. Se si considera la Storia, riprendendo la definizione di Marc Bloch, come "eventi umani nel tempo", tutto è Storia con l'esistenza dell'essere umano, e la preistoria potrebbe, forzatamente, essere intesa solo come studio della vita prima della comparsa del primo ominide sulla terra. Da un punto di vista cronologico, i suoi limiti sono tutt'altro che chiari, poiché né l'arrivo dell'essere umano né l'invenzione della scrittura avvengono contemporaneamente in tutte le zone del pianeta. C'è invece chi difende una definizione di questa fase o, quantomeno, il suo distacco dalla Storia Antica, in virtù di criteri economici e sociali anziché cronologici, in quanto più particolaristici (cioè più ideografici) e quelli, più generalizzanti e quindi più idonei a fornire una visione scientifica. In questo senso, la fine della preistoria e l'inizio della storia sarebbero segnati da una strutturazione crescente della società che comporterebbe una modifica sostanziale dell'habitat, il suo agglomerato nelle città, una socializzazione avanzata, la sua gerarchizzazione, la comparsa di strutture amministrative, della valuta e l'aumento del commercio a lunga distanza. Pertanto, non sarebbe molto corretto studiare, nell'ambito della preistoria, società totalmente urbane come gli Incas e i Mexicas in America, l'Impero del Ghana e il Grande Zimbabwe in Africa, o i Khmer nel sud-est asiatico, che si identificano solo con questo periodo per l'assenza di testi scritti che abbiamo di loro [3] (i Maya sono recentemente entrati completamente nella Storia decifrando i loro glifi, che hanno valore fonetico, quindi formano un sistema di scrittura completo).[ 4] È considerato un campo accademico o una specialità strettamente legata all'archeologia, alla paleontologia e alla geologia storica.

Preistoria, Storia e Archeologia

Dal punto di vista più tradizionale, l'archeologia preistorica è considerata una specialità scientifica che studia, attraverso lo scavo, i dati di questo periodo storico che ha preceduto l'invenzione della scrittura. I resti archeologici sono la principale fonte di informazioni e per studiarli vengono utilizzate numerose discipline ausiliarie, come la fisica nucleare (per effettuare la datazione assoluta), l'analisi spettrometrica di massa (di componenti litici, ceramici o metallici), la geomorfologia, l'edafologia, la tafonomia, la traccia (per tracce di utilizzo), paleontologia, paleobotanica, statistica non parametrica, etnografia, paleoantropologia, topografia e disegno tecnico, tra molte altre scienze e tecniche. Quindi c'è un gran numero di persone che considerano la preistoria una specialità all'interno della Storia, ma molto più tecnica e multidisciplinare. La metodologia di base per ottenere dati nel prehis