Plutonismo

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May 24, 2022

Il plutonismo è la teoria geologica proposta da James Hutton alla fine del 18° secolo, che definiva la generazione di rocce a seguito di processi vulcanici. La teoria prende il nome dal dio romano Plutone. Il plutonismo godette di una certa accettazione nella comunità scientifica, screditando il nettunismo di Abraham Gottlob Werner, che difendeva l'origine sottomarina delle rocce attraverso la sedimentazione. I sostenitori del plutonismo erano scientificamente completamente contrari a quelli del nettunismo: difendevano la formazione sottomarina di minerali e il concetto di "oceano universale", che negavano; i plutonici, infatti, negavano l'idea che l'acqua potesse produrre qualche effetto sul minerale. La teoria, quindi, era tremendamente controversa, principalmente perché negava implicitamente il concetto di Diluvio Universale, e quindi la validità storica dei testi biblici. Così, quando nel 1788 la Royal Society Transactions di Edimburgo pubblicò la teoria, James Hutton fu accusato di ateismo.[1] Alcuni autori hanno fatto notare che forse era proprio il contrario: la teoria di Hutton si basava in parte sulla convinzione di un equilibrio equilibrato ordine naturale. Per Hutton, al processo di erosione e distruzione del materiale geologico superficiale doveva corrispondere un analogo processo di generazione di nuovi materiali. Questo processo poteva avvenire solo nel nucleo terrestre a temperature molto elevate, che erano responsabili delle elevazioni del terreno, dei lavori di sterro, ecc. Ma la notevole tensione tra Nettunisti e Plutonisti aveva un secondo aspetto conflittuale: il tempo geologico. I sostenitori del nettunismo - inclusi scienziati del prestigio di Alexander von Humboldt - hanno ammesso la certezza storica della narrativa della Genesi; e la sua datazione del mondo era di circa 6.000 anni. I plutonici, al contrario, non solo negavano la validità storica del diluvio, ma consideravano anche i processi geologici un fenomeno molto più lento. Fu poi coniato il termine età geologica, per definire gli ampi margini di tempo necessari a qualsiasi fenomeno geologico. Questo nuovo concetto sarebbe noto come uniformitarismo, e si basava semplicemente sul fatto che i processi geologici intervenuti in tempi molto remoti stavano ancora agendo nel presente. La prospettiva di questo "invecchiamento" del mondo era un'idea sconvolgente per la società del tempo, che poteva solo assimilarla progressivamente, come indicano i seguenti riferimenti: Nel 1778 Buffon afferma che la Terra è un frammento del Sole in raffreddamento, la sua età è di 74.000 anni; Nel 1830 Lyell fa risalire l'età della Terra - in un'opera che influenzò Darwin - a pochi milioni di anni; a metà del 19° secolo, Lord Kelvin stimò che il pianeta avesse circa 100 milioni di anni.All'inizio del 20° secolo questa stima era salita a 1,5 miliardi di anni, e quando Arthur Holmes scoprì la datazione delle radiazioni geologiche, questa cifra era girato fino a 4,5 miliardi di anni, che è ciò che è considerato nella geologia contemporanea. Sia il plutonismo che il nettunismo sono ora considerati posizioni estremiste e superate. I geologi contemporanei hanno definito tre processi di formazione delle rocce: ignea, sedimentaria e metamorfica.

Riferimenti

Collegamenti esterni

Storia della scienza: geologia moderna. . . And Still We Evolve, A Handbook on the History of Modern Science, Ian Johnston della Malaspina University-College, Nanaimo, BC. (dominio pubblico)