Plastica

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August 15, 2022

Codici identificativi: La plastica è un materiale costituito da composti organici o sintetici che hanno la proprietà di essere malleabili e quindi possono essere modellati in oggetti solidi in vari modi. Questa proprietà conferisce alla plastica un'ampia varietà di applicazioni.[1] Il suo nome deriva dalla plasticità, una proprietà dei materiali, che si riferisce alla capacità di deformarsi senza rompersi. Le materie plastiche sono normalmente polimeri organici ad alto peso molecolare. Di solito sono sintetizzati, comunemente da derivati ​​chimici del petrolio (petrolchimici). Tuttavia, esiste anche un numero molto limitato di materie plastiche prodotte da fonti rinnovabili, come l'acido polilattico derivato dall'amido di mais [2] o la cellulosa derivata dal cotone [3] Esistono anche materie plastiche prodotte da batteri come i poliidrossialcanoati [4 ] Le materie plastiche derivate dai prodotti petrolchimici sono facili da produrre e costano molto poco. Pertanto, le sue applicazioni sono molteplici e su varie scale. Il 51% della plastica mondiale è prodotto in Asia; La Cina da sola è responsabile del 31% della produzione mondiale. L'America Latina, d'altra parte, produce il 4%.[5] Inoltre, le materie plastiche sono utilizzate negli edifici e nelle costruzioni, nella mobilità e nei trasporti, nei dispositivi elettrici ed elettronici, nell'agricoltura, nella sanità e in altri campi.[1] I tipi più importanti delle materie plastiche utilizzate nel commercio europeo includono polietilene (PE), polipropilene (PP), polistirene (PS), cloruro di polivinile (PVC), polietilene tereftalato (PET) e poliuretano (PU).[5] [6]

Storia

L'uso dei polimeri risale al XVI secolo a.C. C., quando le antiche culture mesoamericane trasformarono per la prima volta la gomma naturale in oggetti solidi come palle, figurine umane, fasce per legare le teste delle asce ai manici di legno e altri oggetti.[7] Gli antichi mesoamericani ottenevano la materia prima per fabbricare oggetti in gomma di lattice prodotti da l'albero di Castilla elastica. Questa specie è originaria delle pianure tropicali del Messico e dell'America centrale. Il lattice è un liquido bianco appiccicoso che una volta essiccato è un solido fragile che mantiene la sua forma. Cronisti spagnoli riferirono che gli indiani mesoamericani lavoravano il lattice di C. elastica mescolandolo con il succo di un'altra specie, l'Ipomoea alba, ottenendo la coagulazione della resina. Pertanto, queste scoperte precedono il processo di vulcanizzazione di 3500 anni.[7] Nel 1839 Goodyear negli Stati Uniti e Hancock in Inghilterra svilupparono parallelamente la vulcanizzazione della gomma, cioè l'indurimento della gomma e la sua maggiore resistenza al freddo. Inizia così il successo commerciale dei polimeri termoindurenti.[8] L'industria della plastica iniziò con lo sviluppo delle prime plastiche termoindurenti da parte di Baekeland nel 1909. Baekeland produsse il primo polimero sintetico e sviluppò anche il processo di stampaggio della plastica, che le consentì di produrre vari articoli commerciali. Queste prime plastiche furono chiamate bachelite in onore del loro scopritore. La bachelite è formata da una reazione di condensazione del fenolo con la formaldeide.[9] Tra il 1926 e il 1928 emersero rispettivamente le termoplastiche alchidiche e le resine amminiche. Gli alchidi sono poliesteri modificati mediante l'aggiunta di acidi grassi e altri componenti, sono derivati ​​da polioli e acidi dicarbossilici o acidi carbossilici anidri. Tra le resine amminiche c'è l'urea-formaldeide, nota anche come urea-metanale, che è una resina termoplastica sintetica non trasparente con applicazioni negli adesivi.[9] La tabella 1 riassume altri eventi importanti nello sviluppo storico dei materiali termoplastici.

Cronologia

Queste sono le date di alcune tappe storiche del