Orchestra

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August 17, 2022

Un'orchestra (in greco antico, ορχήστρα, romanizzato: orchestra, lett. 'luogo per ballare')[1] è un grande ensemble musicale, originario del periodo barocco, che combina strumenti di famiglie diverse. Questa definizione risale intorno al V secolo a.C. C., quando si tenevano spettacoli nei teatri all'aperto. Di fronte all'area principale delle esibizioni c'era uno spazio per cantanti, ballerini e strumenti. Questo spazio è stato chiamato orchestra. Oggi il termine si riferisce a un insieme di strumenti musicali e ai musicisti che li suonano o li eseguono, indipendentemente dal genere musicale che eseguono (classico, tropicale, moderno, ecc.). Il termine può essere applicato a qualsiasi tipo di ensemble strumentale, qualunque sia la sua origine, dall'orchestra gagaku del Giappone alle orchestre gamelan dell'Indonesia e di Bali. Nella musica d'arte occidentale, si riferisce generalmente all'orchestra sinfonica, un insieme composto da numerosi strumenti a corda più una selezione di strumenti a fiato, ottoni e percussioni. Nel medioevo il termine venne ad indicare il palcoscenico stesso. Dalla fine del 17° secolo fu usato per nominare il gruppo di interpreti, proprio come lo è oggi. Tuttavia, il termine indica ancora anche l'insieme dei sedili posti a livello del suolo davanti al palco nei teatri e nelle sale da concerto.

Sviluppo dell'orchestra

Prima dell'età barocca, alla musica vocale veniva data maggiore importanza, lasciando in sottofondo la musica strumentale, considerata un genere minore. In alcune occasioni le linee vocali della polifonia medievale e rinascimentale erano accompagnate da grandi complessi strumentali di dimensioni molto ridotte, niente di paragonabile a un'orchestra antica. L'avvento dell'opera all'inizio del XVII secolo contribuì a concretizzare la strumentazione e creare una crescente dipendenza da un gran numero di strumenti a corda per aggiungere corpo ed equilibrio a fiati e percussioni. Sebbene l'orchestra sia nata come tale nel Barocco (XVII secolo e inizio del XVIII secolo), è nel Classicismo (seconda metà del XVIII secolo) che si stabilirono la strumentazione e la forma in cui la conosciamo oggi, anche se noi bisognerà attendere la fine dell'800 per l'arrivo del perfezionamento tecnico degli strumenti.

Conformazione dell'orchestra

Inizialmente fu concordato che l'orchestra sarebbe stata composta da: Archi: sette violini, tre viole, due violoncelli, un contrabbasso e un clavicembalo opzionale. Legni: due flauti, due oboi e un fagotto. Gli oboi ei flauti erano suonati dagli stessi musicisti, quindi non vi era coesistenza sonora delle quattro voci. Wind-metal: due trombe e due corni francesi. Percussioni: due timpani suonati dallo stesso strumentista Mozart e Haydn apportarono modifiche alla struttura dell'orchestra: l'introduzione di due clarinetti influenzati da Johann Stamitz dopo aver visto l'Orchestra di Mannheim, l'introduzione di un secondo fagotto o, nel Don Giovanni de Mozart, un trombone, che era suonato dal secondo corno (cioè i due corni non coesistevano con il trombone). Verso il 1800 l'orchestra crebbe e venne così organizzata: Archi: venti violini, otto viole, otto violoncelli, quattro contrabbassi. Legni: due flauti, due oboi, due clarinetti e due fagotti. Wind-metal: due trombe e quattro corni. I tromboni sarebbero stati aggiunti gradualmente con Beethoven, che ne usò tre nelle Sinfonie n. 5, n. 6 e n. 9. Percussioni: due o tre timpani Nel corso del XIX secolo l'orchestra si espanse enormemente. Beethoven è stato colui che ha continuato questo progresso nella crescita orchestrale. In Strings aumentando il numero di tutti gli strumenti, in Woods introducendo l'ottavino, il controfagotto, a volte un corno inglese e alcune variazioni.