Nettunismo

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June 28, 2022

Il nettunismo è una teoria scientifica scartata e obsoleta, proposta da Abraham Werner alla fine del XVIII secolo, che attribuiva l'origine delle rocce alla cristallizzazione di minerali negli oceani, in un primo periodo dopo la creazione. La teoria prende il nome da Nettuno, l'antico nome latino del dio greco dei mari, Poseidone. Subito dopo la sua pubblicazione, la nuova proposta scatenò un acceso dibattito tra i sostenitori di Werner e coloro che credevano nel plutonismo, teoria antagonista che attribuiva l'origine del materiale geologico all'azione dei vulcani. Il plutonismo, opportunamente adattato, sostituirebbe il nettunismo come linea teorica dominante; soprattutto quando, all'inizio del XIX secolo, il concetto di uniformitarismo sembrava rispondere meglio alle scoperte fatte nel campo della geologia. Attualmente sono noti molti processi di formazione delle rocce e il processo di generazione delle rocce sedimentarie è considerato abbastanza simile a quelli descritti dai sostenitori del Nettunismo.

Sviluppo storico

A metà del XVIII secolo, lo studio dei fossili portò geologi e naturalisti a mettere in discussione la validità scientifica della Storia Naturale sollevata nel libro della Genesi. Georges-Louis Leclerc de Buffon, ha datato l'origine della terra a 75.000 anni fa - anche se ha ammesso che questa cifra potrebbe essere inferiore - e ha documentato una serie di cambiamenti storici attraverso diverse epoche geologiche. Abraham Gottlob Werner era allora ispettore minerario e professore di estrazione mineraria e mineralogia presso l'Accademia mineraria di Freiberg (Sassonia), il più importante centro per lo studio della geologia durante il XVIII secolo. Con la sua Breve classificazione e descrizione delle rocce (1787) e le sue lezioni stabilì un nuovo modello di classificazione geologica che si basava su sequenze di strati sovrapposti piuttosto che su tipi di minerali, come era stato convenzionale fino ad allora. Basò la sua concezione della formazione rocciosa attraverso una sequenza di processi storici sul presupposto che sul pianeta, originariamente ricoperto d'acqua, le rocce si fossero formate per sedimentazione sul fondo del mare. In questo modo il pianeta si era formato dal suo nucleo, dalle rocce più antiche e dure - come il granito - agli strati superficiali più deboli, in cui è stato trovato un gran numero di fossili. Il diluvio universale descritto nella Bibbia aveva ripetuto lo stesso processo, aggiungendo nuovi strati di roccia leggera su un nucleo più solido. L'influenza dei vulcani, quindi, era limitata a una piccola aggiunta di materiale superficiale, mentre il vero processo generativo della roccia si svolgeva sott'acqua.

La controversia tra Nettunismo e Plutonismo / Vulcanismo

Una teoria opposta, nota come plutonismo (o vulcanismo), sosteneva che le rocce si fossero originate da processi ad alte temperature. Questa idea, proposta per la prima volta da Anton Moro (1687-1750), si basava sui suoi studi sulle isole vulcaniche, e fu assimilata da James Hutton nella sua teoria uniformitaria, che descriveva l'origine delle rocce come un costante processo di erosione degli elementi. e rigenerazione del materiale per pressione e temperatura. I Nettunisti differivano dai Plutonisti nella loro interpretazione dell'origine del basalto: per i primi, il minerale era un materiale sedimentario che era parzialmente composto da fossili, quindi non poteva essere di origine vulcanica. Hutton aveva ragione nell'affermare che il basalto non conteneva fossili, oltre ad essere impermeabile, duro e cristallino. Trovò alcune formazioni geologiche in cui strati di basalto tagliavano strati di altri minerali, rafforzando la sua ipotesi che il minerale avesse la sua origine nella roccia fusa sotto la crosta terrestre. Il dibattito non è rimasto in campo scientifico. Lui io