Zanzara

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May 29, 2022

Zanzara (detta anche zanzara[1]) è il termine generico usato per designare i membri di diverse famiglie di insetti dell'ordine dei Ditteri ed in particolare del sottordine dei Nematocera; nel suo uso più rigoroso "zanzara" si riferisce solo ai membri della famiglia dei culicidae. Come gli altri insetti olometaboli, le zanzare hanno quattro fasi di sviluppo nella loro vita: uovo, larva, pupa e adulto. Hanno bisogno di acqua per completare il loro ciclo vitale, perché le larve sono acquatiche.

Tasse

Alcune delle principali famiglie di Ditteri comunemente chiamate zanzare sono: Culicidae (Culicidae): le vere zanzare. Le femmine sono ematofaghe (si nutrono del sangue di altri animali), e per questo sono frequenti vettori di malattie infettive. I maschi non si nutrono di sangue e, eccezionalmente, anche le femmine del genere Toxorhynchites non mangiano sangue e le loro larve sono predatrici di altre larve di zanzara. Psicódidae (Psychodidae), in particolare la sottofamiglia Phlebotominae, simile a Culicidae, ma più piccola, le cui femmine sono anche ematofaghe e trasmettono la leishmaniosi. Chironomidi (Chironomidae): assomigliano ai precedenti, ma non si nutrono di sangue. Tipulidi (Tipulidae): detti mosche gru o zanzare giganti, possono raggiungere un'apertura alare di 7,5 cm; Inoltre non sono ematofagi. Varie famiglie dell'infraordine Bibionomorpha.

Sfondo

Il termine zanzara è attualmente utilizzato in quasi tutti i paesi del mondo. Il suo utilizzo è talmente diffuso che anche riviste specializzate su diversi aspetti di questi organismi portano nomi come Mosquito News e Mosquito Systematics, si parla di "International Symposium on Mosquito Ecology". L'universalità del nome, sicuramente di immediata origine castigliana o portoghese, è dovuta però all'adozione operata da autori inglesi e nordamericani all'inizio del XX secolo. Cristoforo e altri autori suggeriscono che il termine zanzara sia stato introdotto in castigliano intorno al 1400 e che derivi probabilmente dall'italiano moschetto, una piccola freccia scoccata da una specie di balestra. Tuttavia, la sua origine si trova probabilmente nel latino musca (mosca). In Perù, Colombia, Venezuela, Honduras e Cile, il termine più utilizzato è "zancudo"; Probabilmente è più popolare della zanzara e per molte persone definisce meglio questo tipo di insetto. La sua etimologia, secondo Corominas, è molto antica e le sue radici sono nell'antico persiano "zanga" che significa gamba. Successivamente è usato come zanca in latino per designare un certo tipo di calzatura e quindi deriveranno molti termini associati al camminare in acqua o al fare lunghi passi (trampoli, falcate). L'origine immediata doveva derivare da una doppia associazione con quella utilizzata per alcuni uccelli, i trampolieri, e naturalmente con riferimento alle lunghe zampe e al frequente contatto con l'acqua. [chi?] La presenza delle zanzare è stata ovviamente riconosciuta da tutti gli abitanti della Terra, e in ogni lingua esiste un termine più o meno specifico per designarle. I riferimenti scritti più antichi, quelli in cui possiamo riconoscere chiaramente l'attore, sono probabilmente quelli di Aristotele. Il celebre filosofo e naturalista greco, infatti, li cita sia nella sua Historia animalium che nel De generatione animalibus. In entrambe le opere li indica con il nome di empis e li include tra quegli esseri che hanno una fase della vita terrestre e una acquatica e che hanno origine anche dalla generazione spontanea di liquidi putrefattivi. Queste idee avrebbero prevalso in Europa fino a tempi recenti. Dopo Aristotele ci sono altri scritti interessanti come quelli di Plinio Secondo (23-79 d.C.) che si stupisce della complessità e del buon funzionamento degli organi di un