Chiesa di San Polyeuctus

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May 24, 2022

La Chiesa di San Polyeuctus (in greco: Ἅγιος Πολύευκτος, Hagios Polyeuktos) era un'antica chiesa bizantina costruita a Costantinopoli, che corrisponde all'attuale città di Istanbul in Turchia, da Anicia Juliana e dedicata a San Polyeucto.[1][2 ] Ideata come affermazione del lignaggio imperiale di Juliana, l'edificio era riccamente decorato e si crede che fosse il tempio più grande della città prima della costruzione della Basilica di Santa Sofia.[3] Fu introdotto il suo progetto, l'uso su larga scala del persiano sassanide elementi decorativi e si ritiene che abbia inaugurato il nuovo tipo di architettura basilicale a cupola, perfezionata in seguito nella Basilica di Santa Sofia.[4][5] Poco si sa della storia della chiesa dopo la sua costruzione; l'edificio sopravvisse fino all'XI secolo, dopodiché cadde in rovina. Vari elementi architettonici furono rimossi e riutilizzati a Costantinopoli e in altre città. Dopo che altri edifici furono costruiti sulle sue rovine durante il periodo ottomano, il sito fu riscoperto durante gli scavi negli anni '60 aperto al pubblico, anche se le sculture furono trasferite al Museo Archeologico di Istanbul.

Storia

La chiesa fu edificata tra il 524 e il 527, durante il regno di Giustino I, su commissione di Anicia Juliana,[1][2] donna di origini nobili, figlia di Anicio Olibrio e di sua moglie Placidia, discendente di vari imperatori occidentali .[6] Doveva sostituire un antico tempio fatto costruire da Eudocia, moglie di Teodosio II e bisnonna di Giuliana, per ospitare il teschio di San Polieuctus.[1][2] Si ritiene che all'epoca fosse il più grande di Costantinopoli, prima che Giustiniano I, nipote ed erede di Giustino, facesse costruire la chiesa di Santa Sofia.[3] In un epigramma elogiativo di 76 righe, inciso sulle pareti della chiesa e conservato nella sua interezza (Anthologia Graeca, I.10), Juliana si paragona agli imperatori Costantino I e Teodosio II come costruttore monumentale e afferma di aver superato il Tempio di Salomone, sulle cui proporzioni si sarebbe basata la nuova chiesa. L'edificio costituiva una sfida diretta al prestigio e all'autorità della dinastia regnante, che non era di origine nobile, e potrebbe essere stato uno dei motivi della ricostruzione su larga scala della Basilica di Santa Sofia operata da Giustiniano pochi anni dopo. tardi.[7] Alla luce di questa rivalità, forse non è un caso che, secondo la tradizione, quando Giustiniano vide il completamento della Basilica di Santa Sofia, gridò: «Salomone, io ti ho superato».[8] ] Tuttavia , l'importanza delle allusioni a Salomone è contestata da alcuni studiosi, i quali vedono nella chiesa più un'affermazione del prestigio imperiale dell'antica aristocrazia romana, da cui discendeva Giuliana, e dell'ortodossia calcedoniana, di quanto avesse sostenuto durante il regno dell'imperatore monofisita Anastasio I.[9] Un altro aspetto dell'antagonismo di Giustiniano è evidenziato in un racconto registrato da Gregorio di Tours: poco dopo la sua ascesa al trono, Giustiniano chiese all'anziana Giulia na contribuisce con una parte della sua grande fortuna al tesoro dello stato. Dopo aver guadagnato un po' di tempo, Giuliana fece fondere il suo oro e lo trasformò in lastre con le quali venne adornato l'interno del soffitto della chiesa di San Polieuto di nuova costruzione, preservandolo così dall'avidità dell'imperatore.[10] La chiesa sopravvisse fino all'XI secolo, quando fu abbandonata. Successivamente fu saccheggiato dagli stessi Bizantini e successivamente dai Crociati in quello che fu chiamato il sacco di Costantinopoli nel 1204, durante il saccheggio furono prese sculture e altri elementi architettonici