Storia del concetto di razza

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June 26, 2022

In antropologia il concetto di razze umane si riferiva ai gruppi fenotipici in cui gli esseri umani sono suddivisi secondo vari sistemi di classificazione utilizzati soprattutto tra il Settecento e la metà del Novecento. A partire dagli anni '50 e '60, questi sistemi di classificazione sono andati in disuso con l'avvento di nuove correnti antropologiche e ora esiste un ampio consenso scientifico sul fatto che non esistono razze umane in senso biologico.[1][2] ] I sistemi di classificazione razziale sono variati a seconda del tempo e del contesto e la branca preposta al loro studio è stata l'antropologia fisica, basata principalmente su aspetti fisici visibili come il colore della pelle, le caratteristiche dei capelli, la forma del cranio, ecc. Per evitare di studiare le persone solo per le loro caratteristiche fisiche, l'antropologia biologica è stata sviluppata nel XX secolo, ma non esiste una differenza definitiva tra queste discipline. Il razzismo ha distorto gli studi storici e ha utilizzato conclusioni pseudoscientifiche per il confronto o la discriminazione di gruppi umani diversi dai propri e per la prevalenza di gruppi di maggioranza o di potere, producendo nel XX secolo i più grandi genocidi etnici registrati nella storia.

Concetti storici di razza

Il concetto e le classificazioni tradizionali delle razze sono sempre relativi e dipendenti dai criteri del naturalista, tutti si basano sulla descrizione dei fenotipi, cioè sui caratteri morfologici anatomici dati dai tratti più evidenti, come il colore della pelle e altri tratti fisici, raramente per fisiologia. Tra i metodi che l'antropologia fisica ha utilizzato c'è quello che è stato chiamato Caratteri Morfologici Razziali e consiste nello studio delle seguenti caratteristiche: pigmentazione della pelle macchia di pigmento congenita pigmentazione dei capelli, pelosità o forma, consistenza, struttura microscopica e pelosità del corpo. Altezza e peso forma della testa o craniometria, che indica l'indice cefalico, il volume cerebrale e il giro proporzioni e forma del viso orbite e indice orbitale pigmentazione degli occhi forma del naso, osso nasale e indice nasale palpebre (briglia mongola) e orecchie prognatismo, forma e proporzioni della bocca e delle labbra scheletro, indice pelvico e proporzioni del collo, spalle, torace, addome, estremità, genitali e steatopigia Sistemi storici più rilevanti di classificazione umana:

Antico Egitto

Ci sono dipinti e incisioni in molte tombe faraoniche dell'epoca del Nuovo Regno d'Egitto (tra il 1550 e il 1070 aC) che si riferiscono alle quattro razze da loro conosciute. Da sinistra a destra, secondo il disegno: libico Nubiano Sirio egiziano

Medioevo

Nel medioevo si credeva che la diversità umana avesse un'origine simile a quella della molteplicità delle lingue. Facendo un'interpretazione biblica, l'umanità discende dai figli di Noè: Sem, Cam e Iafet, i cui discendenti si sono diffusi nel mondo dopo il diluvio, dando origine a tre popoli o razze differenti: Semiti (asiatici) camiti (africani) Japhetites (europei).

Francois Bernier

Le prime classificazioni razziali risalgono al XVII secolo, nel contesto di un'epoca contemporanea all'imperialismo d'oltremare o al periodo coloniale, che consisteva nella conquista di vaste aree continentali in tutto il mondo da parte di una manciata di regni europei. François Bernier pubblicò nel 1684 la prima classificazione in diverse razze o specie umane, sostenendo che era possibile dividere la Terra tenendo conto delle caratteristiche fisiche degli uomini, nonché per regioni in cui vivevano. (Stuurman 2000) Diviso in quattro gruppi: Europei, nordafricani, persiani, arabi, abitanti dell'India e dell'Insulindia. D