storia della terra

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June 27, 2022

La storia della Terra si riferisce allo sviluppo del pianeta Terra e copre circa 4,5 miliardi di anni (4.567.000.000 di anni) — circa un terzo dell'età dell'universo, dei 13.700 Ma stimati dal Big Bang[1] —, dalla sua formazione fino al tempo presente.[2] È diviso in quattro eoni —la più grande divisione cronologica—, i primi tre sono quelli che definiscono il Precambriano: l'Adeano, che è durato quasi 500 Ma e non ha lasciato quasi nessuna roccia al suo posto tranne frammenti in rocce eruttive successive, ed è noto principalmente attraverso la modellazione del sistema solare e l'analisi comparativa delle composizioni isotopiche dei diversi corpi celesti; l'Archeano, della durata di 1500 Ma, segnato contemporaneamente dalla comparsa delle prime croste continentali e dall'origine della vita che ha creato la biosfera e conosciuto dall'analisi delle rocce che ha lasciato, dalla sua età e dalle condizioni di la loro formazione; il Proterozoico, durato 2000 Ma, caratterizzato dalla massiccia comparsa di ossigeno nell'atmosfera, che ha sostituito la primitiva atmosfera di anidride carbonica, e noto anche attraverso le rocce allora formate, in un ambiente fino ad ora generalmente ossidante; il Fanerozoico, letteralmente quello degli "animali visibili", degli organismi pluricellulari: oltre all'analisi delle rocce, è noto per i fossili lasciati da questi organismi animali e vegetali nei loro diversi strati geologici. È l'età della vita come è conosciuta oggi ed è divisa in tre epoche: il Paleozoico, che iniziò solo nel 540 Ma, un'era di artropodi, pesci e la prima vita sulla terra; il Mesozoico, che comprendeva l'ascesa, il regno e l'estinzione climatica dei dinosauri non aviari; e il Cenozoico, che vide l'ascesa dei mammiferi. Gli esseri umani riconoscibili sorsero al massimo 2 Ma, un periodo estremamente piccolo sulla scala geologica.La Terra si è formata dall'accrescimento della nebulosa solare.[3][4][5] Il degassamento vulcanico probabilmente ha creato l'atmosfera e poi l'oceano, ma i primi l'atmosfera non conteneva quasi ossigeno. Gran parte della Terra si è sciolta a causa di frequenti collisioni con altri corpi che hanno portato a un vulcanismo estremo. Mentre la Terra era nella sua fase iniziale (Terra primordiale), si pensa che una gigantesca collisione da impatto con un corpo delle dimensioni di un pianeta chiamato Thea abbia formato la Luna. Nel corso del tempo, la Terra si è raffreddata, portando alla formazione di una crosta solida e consentendo all'acqua liquida di esistere in superficie. La più antica prova indiscutibile della vita sulla Terra risale ad almeno 3.500 Ma,[6][7][8]​ durante l'era Eoarchea, dopo che la crosta geologica iniziò a solidificarsi dal precedente materiale fuso dell'eone dell'Ade. Fossili di stuoie microbiche come le stromatoliti trovate in arenarie di 3.480 mA scoperte nell'Australia occidentale.[9][10][11] Un'altra prima prova fisica di una sostanza biogenica è la grafite in rocce metasedimentarie di 3.700 mA scoperte nel sud-ovest della Groenlandia,[12] come così come "resti di vita biotica" trovati in rocce di 4.100 mA nell'Australia occidentale.[13][14] Secondo S. Blair Hedges della Temple University, "se la vita è sorta in modo relativamente rapido sulla Terra, allora potrebbe essere comune nell'universo ."[13] Gli organismi fotosintetici sono apparsi tra 3.200 e 2.400 Ma fa e hanno iniziato ad arricchire l'atmosfera con l'ossigeno. La vita rimase per lo più piccola e microscopica fino a circa 580 mA, quando sorse una vita multicellulare complessa, si sviluppò nel tempo e culminò nell'esplosione del Cambriano intorno al 541 mA. Questa improvvisa diversificazione delle forme di vita produsse la maggior parte dei principali phyla conosciuti oggi, e d