HMS Royal Oak (08)

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May 24, 2022

La HMS Royal Oak era una corazzata di classe Revenge della Royal Navy britannica. Lanciata nel 1914 e completata nel 1916, vide per la prima volta l'azione nella battaglia dello Jutland. In tempo di pace prestò servizio nelle flotte atlantiche e mediterranee e nelle acque territoriali britanniche, subendo attacchi accidentali in più di un'occasione. La nave attirò l'attenzione di tutto il mondo quando nel 1928 i suoi ufficiali di alto rango furono processati alla corte marziale in un processo molto controverso. I tentativi di modernizzare il Royal Oak durante i suoi venticinque anni di carriera non hanno potuto rimediare alla sua mancanza di velocità e all'inizio della seconda guerra mondiale non era più di stanza in prima linea di combattimento. La notte del 14 ottobre 1939, la corazzata era ancorata a Scapa Flow, un ancoraggio nelle Isole Orcadi, a nord della Scozia, quando fu silurata e affondata dal sottomarino tedesco U 47. Dei suoi 1.234 membri dell'equipaggio, tra cui molti minori , 833 morirono quella notte o per le ferite riportate. La perdita della vecchia corazzata - la prima di cinque corazzate e incrociatori da battaglia della Royal Navy britannica affondata nel corso della seconda guerra mondiale - ha fatto ben poco per influenzare la superiorità numerica della marina inglese e dei suoi alleati, ma l'effetto sul morale in tempo di guerra è stato considerevole. L'attacco ha immediatamente reso una celebrità ed un eroe di guerra in Germania per il comandante degli U-Boot, il tenente comandante Günther Prien, che è stato il primo ufficiale di sottomarino della Kriegsmarine a ricevere la Croce di Cavaliere della Croce di Ferro. Per gli inglesi, l'attacco al Royal Oak dimostrò che i tedeschi erano in grado di portare la guerra navale nelle proprie acque e l'impressione fatta ebbe l'effetto immediato di rafforzare la sicurezza del porto. La corazzata attualmente riposa a una trentina di metri di profondità, quasi capovolta, e con lo scafo a soli cinque metri dalla superficie. I resti del Royal Oak sono dichiarati cimitero di guerra e, in una cerimonia annuale per ricordare la perdita, i subacquei della Royal Navy collocano la loro bandiera ufficiale, la White Ensign o la St. George's Ensign, sulla poppa sommersa della nave. L'immersione tra i resti del relitto è assolutamente vietata ai subacquei non autorizzati.

Costruzione

La classe Revenge a cui apparteneva la Royal Oak fu ordinata tra il 1913 e il 1914 e consisteva in altre quattro corazzate: Ramillies, Resolution, Revenge e Royal Sovereign. Questa classe doveva essere una versione più economica alimentata a carbone, e anche più piccola e più lenta, delle super corazzate a petrolio della classe Queen Elizabeth.[1] Il design, apparentemente un passo indietro tecnologico, era in parte una risposta ai timori che una dipendenza dal petrolio, che era per lo più importato, potrebbe paralizzare questa classe in caso di blocco marittimo.[2] Il carbone di alta qualità, d'altra parte, era in abbondanza e le forniture interne sarebbero state garantite.[2] Inoltre, contrariamente al "Fast Squadron" della Regina Elisabetta, la classe Revenge doveva essere la nave più pesantemente corazzata nella linea di battaglia.[3] La Royal Oak e le sue navi I fratelli furono le prime grandi navi della Royal Navy il cui progetto è stato supervisionato dal neo nominato Direttore della costruzione navale, Sir Eustace Tennyson d'Eyncourt. La Royal Oak, la quarta corazzata della sua classe,[Nota 1] fu posata presso i cantieri navali HMNB di Devonport il 15 gennaio 1914. Preoccupata per i limiti di prestazione del carbone e, avendo assicurato le forniture di petrolio con un nuovo contratto con la Anglo-Persian Oil Company , il First Sea Lord Jackie Fisher annullò la decisione di utilizzare il carbone nell'ottobre 1914.[2] Ancora in costruzione, Royal Oak fu ridisegnato per incorporare