Basso elettrico

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June 26, 2022

Il basso elettrico, chiamato semplicemente basso,[1] è uno strumento musicale melodico della famiglia dei cordofoni, simile nell'aspetto e nella costruzione alla chitarra elettrica ma con un corpo più grande, un manico e una scala più lunghi e, di solito, quattro corde accordate secondo lo standard accordatura del contrabbasso, il suo predecessore.[2][3]​ Nasceva dall'esigenza di produrre i suoni ritmici profondi con uno strumento che fosse più compatto, più economico, più facile da produrre e trasportare rispetto al contrabbasso, che era lo strumento preposto a questo compito negli anni '40 e '50, del tutto simile a quello della chitarra, anche se questo in seguito ha causato alcune persone a confondere questi due strumenti. Per evitare un uso eccessivo di linee aggiuntive sul pentagramma, il basso elettrico - come il contrabbasso - suona un'ottava più in basso rispetto alle note rappresentate nella notazione musicale. Come la chitarra elettrica, il basso elettrico deve essere collegato a un amplificatore per rendere il suo suono più udibile. Dagli anni '50, il basso elettrico ha progressivamente sostituito il contrabbasso nella musica popolare come strumento della sezione ritmica che si occupa delle linee di basso.[4] Sebbene questi varino considerevolmente a seconda dello stile musicale, il bassista svolge una funzione simile indipendentemente dallo stile in questione: stabilire la struttura armonica e scandire il tempo o "pulsazione ritmica".[5] Il basso elettrico è usato come strumento di supporto o come strumento solista in quasi tutti gli stili di musica popolare nel mondo, incluso Il blues, il flamenco, il Jazz, il funk, il pop, il punk, reggae e roccia.[6] Il musicista che suona il basso elettrico si chiama bassista.

Storia

Trenta

Negli anni '30, l'inventore e chitarrista americano Paul Tutmarc sviluppò il primo basso elettrico a corpo solido della storia, uno strumento molto simile ai bassi moderni, che era stato progettato per essere tenuto e suonato in orizzontale.[7] Nel 1935, il catalogo di vendita di La compagnia di Tutmarc, Audiovox, presentava il suo "violino basso elettronico", uno strumento a corpo solido con un manico da 30,5 pollici con tasti.[8] Il cambio di forma, rendendolo più vicino ad una chitarra, rendeva lo strumento più facile da trasportare, e l'aggiunta dei tasti eliminava i problemi di accordatura del contrabbasso, rendendo il basso elettrico molto più facile da suonare rispetto a quest'ultimo. Tuttavia, l'invenzione di Tutmarc non ebbe molto successo commerciale, quindi la sua idea non fu ripresa fino all'inizio degli anni '50, con l'arrivo di Leo Fender (1909-1991) e del suo Precision Bass.[9]

Anni Cinquanta e Sessanta

All'inizio degli anni '50, l'ingegnere e inventore Leo Fender (1909-1991), che all'epoca operava nel settore della riparazione di radio,[10] sviluppò con l'aiuto del suo dipendente George Fullerton il primo basso elettrico prodotto nella serie storica.[ 11] Il suo "Precision Bass", introdotto nel 1951, divenne lo standard del settore e sarebbe stato copiato all'infinito. L'originale "Precision Bass" (o P-bass) aveva un corpo angolato (lastra o "tavolo") simile a quello della chitarra Telecaster e un singolo pickup single coil, ma nel 1957 il suo design fu modificato per presentare un corpo arrotondato contorno con un doppio pickup a quattro poli. Questo pickup split (diviso) era composto da due parti simili ai pickup per mandolino che Fender includeva nel suo catalogo all'epoca.[12] Monk Montgomery è stato il primo bassista conosciuto ad utilizzare il nuovo strumento in tour con il vibrafonista jazz Lionel Hampton.[13] Altri bassisti pionieri nell'uso del nuovo strumento furono Roy Jo