geologia storica

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June 25, 2022

La geologia storica è la branca della geologia che studia le trasformazioni che la Terra ha subito dalla sua formazione, circa 4,57 miliardi di anni fa,[1] fino ai giorni nostri. Per stabilire un relativo quadro temporale, i geologi hanno disposto le rocce in una sequenza continua di unità cronostratigrafiche a scala planetaria, suddivise in eotemi, eratemi, sistemi, serie e piani, sulla base della stratigrafia, cioè dello studio e dell'interpretazione del strati, supportati da grandi eventi biologici e geologici. Ad esempio, la transizione tra Permiano e Triassico è stabilita sulla base di un evento di estinzione di massa. Le suddette divisioni hanno i loro equivalenti temporali, uno per uno, su una scala di unità geocronologiche: eoni, ere, periodi, epoche ed epoche, rispettivamente. La datazione radioisotopica ha consentito la datazione assoluta (anni) della maggior parte delle divisioni stabilite, definendo le unità geocronometriche equivalenti. Gli stadi della Terra precedenti al Fanerozoico, per i quali non esiste un'adeguata documentazione fossile, sono definiti cronometricamente, cioè fissando un valore temporale assoluto.

Terminologia

L'unità di tempo più grande utilizzata nella geologia storica è il tempo o supereon, che è composto da eoni. Gli eoni sono divisi in epoche, che a loro volta sono divise in periodi, epoche ed epoche. Allo stesso tempo, i paleontologi definiscono un sistema di stadi faunistici, di durata variabile, basato sui cambiamenti osservati negli assemblaggi fossili. In molti casi, questi stadi faunistici sono stati adottati nella nomenclatura geologica, sebbene, in generale, siano stati stabiliti più stadi faunistici rispetto alle unità di tempo geologico. I geologi tendono a parlare in termini di Superiore/Tardo, Inferiore/Inizio e Medio per riferirsi a parti di periodi e altre unità, come "Tardo Giurassico" e "Medio Cambriano". I termini Superiore, Inferiore e Medio sono spesso applicati alle rocce, mentre Tardo, Inizio e Medio sono spesso applicati al tempo. Gli aggettivi sono in maiuscolo quando la suddivisione è ufficialmente riconosciuta e in minuscolo quando non lo è. Poiché le unità di tempo geologiche che si verificano contemporaneamente in diverse parti del mondo possono avere un aspetto diverso e contenere fossili diversi, ci sono molti esempi storici di nomi diversi per lo stesso periodo in luoghi diversi. Ad esempio, in Nord America il Cambriano inferiore era chiamato serie Waucoban. Un aspetto chiave del lavoro della Commissione internazionale sulla stratigrafia è conciliare questi conflitti nella terminologia e definire confini universali che possono essere utilizzati in tutto il mondo.

Storia della scala temporale geologica e nomi delle sue divisioni

Uno dei principi più importanti alla base delle scale temporali geologiche è il principio della sovrapposizione degli strati, proposto per la prima volta nell'XI secolo dal medico e filosofo persiano Avicenna (Ibn Sina).[2][3]​ Più tardi nell'XI secolo, il Anche il naturalista cinese Shen Kuo (1031-1095) riconobbe il concetto di "tempo geologico".[4] Questo principio fu riscoperto alla fine del XVII secolo da Niels Stensen. Il principio della sovrapposizione degli strati afferma che gli strati rocciosi (o strati) sono disposti in successione, che ogni strato rappresenta una "fessura" di tempo e che ogni strato è probabilmente più antico di quelli al di sopra e più giovane di quelli al di sotto di esso. Ma sebbene il principio sia semplice, la sua effettiva applicazione alle rocce si è rivelata piuttosto complessa. Nel corso del 18° secolo i geologi si resero conto che: Le sequenze di strati sono spesso erose, distorte, inclinate o addirittura invertite, cosa che si verifica dopo la loro deposizione. Gli strati depositati allo stesso tempo