Cronologia geologica

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May 24, 2022

La scala dei tempi geologici, scala dei tempi geologici o tavola cronostratigrafica internazionale è il quadro di riferimento per rappresentare gli eventi della storia della Terra e della vita disposti cronologicamente. Stabilisce divisioni e suddivisioni delle rocce secondo la loro età relativa e il tempo assoluto trascorso dalla formazione della Terra ad oggi, in una doppia dimensione: stratigrafica (sovrapposizione di rocce) e cronologica (scorrimento del tempo). Queste divisioni si basano principalmente su cambiamenti faunistici osservabili nei reperti fossili e possono essere datate con una certa precisione mediante metodi radiometrici. La scala raccoglie e unifica i risultati del lavoro sulla geologia storica svolto nel corso di diversi secoli da naturalisti, geologi, paleontologi e molti altri specialisti. Dal 1974 l'elaborazione formale della scala è effettuata dalla Commissione Internazionale di Stratigrafia dell'Unione Internazionale delle Scienze Geologiche e le modifiche, dopo alcuni anni di studi e deliberazioni da parte di specifiche sottocommissioni, devono essere ratificate nei congressi mondiali.[2]

Criteri di elaborazione

La scala è composta dalla combinazione di: Unità cronostratigrafiche (pavimento, serie, sistema, eratema, eonotema), che rispondono a gruppi di rocce, stratificate e non, formatesi in un determinato intervallo di tempo. Si basano sulle variazioni dei reperti fossili (biostratigrafia) e stratigrafici (litostratigrafia). Sono le unità con le quali sono state stabilite le divisioni della scala cronostratigrafica standard per il Fanerozoico (e l'Ediacarano e il Criogenico del Precambriano). Servono come supporto materiale di riferimento. Unità geocronologiche (età, epoca, periodo, era, eone), unità di tempo equivalenti a quelle cronostratigrafiche. Sono il riferimento temporale relativo della scala per il Fanerozoico. Unità geocronometriche, definite da età assolute (tempo in milioni di anni). Sono le unità con le quali sono state stabilite le divisioni della scala per il Precambriano (eccetto Ediacarano e Criogenico) [2] [3] Sono in corso di revisione le date assolute riportate sulla scala per il Fanerozoico e l'Ediacarano, e quelle che non hanno un limite inferiore formalizzato stratotipo sono approssimativi, [4] quindi non possono essere considerati unità geocronometriche.L'unità di base della scala è il pavimento (e la sua età equivalente), normalmente definita dai cambiamenti rilevati nella documentazione fossile e, occasionalmente, supportati da cambiamenti paleomagnetici (inversioni di polarità del campo magnetico terrestre), cambiamenti litologici dovuti a cambiamenti climatici, effetti tettonici o aumento o diminuzione del livello del mare. Le unità di rango superiore riflettono i cambiamenti più significativi nelle faune del passato desunte dalla documentazione fossile (Paleozoico o Mesozoico), le caratteristiche litologiche della regione in cui sono state definite (Carbonifero, Triassico o Cretaceo) e più raramente gli aspetti paleoclimatici (Criogenico ). Molti nomi si riferiscono al luogo in cui sono state stabilite o inizialmente studiate le sequenze stratigrafiche di riferimento (Permiano o Maastrichtiano).[5] Per alcune suddivisioni della scala si usano "Inferiore" e "Superiore" se riferiti a unità cronostratigrafiche (corpi rocciosi) o "Early" e "Tardi" se riferiti a unità geocronologiche (tempo). In entrambi i casi il nome dell'unità corrispondente di rango superiore viene aggiunto davanti, come nel Triassico superiore (serie) e nel Triassico superiore (epoca).

Storia e nomenclatura della scala temporale

Storia antica

Nell'antica Grecia, Aristotele (384-322 a.C.) osservò che i fossili di conchiglie nelle rocce assomigliavano a quelli trovati sulle spiagge: dedusse che i fossili in