Ande

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May 24, 2022

La catena montuosa delle Ande occupa la parte occidentale del Sud America e confina con l'intera costa dell'Oceano Pacifico. È lunga 8500 chilometri, il che la rende la “catena montuosa continentale più lunga della Terra”. [1] Dal suo estremo nord, nel Venezuela occidentale, attraversa la Colombia e l'Ecuador; nel centro sud America attraversa Perù e Bolivia; a sud funge da confine naturale tra Cile e Argentina e ha la sua punta meridionale nella Terra del Fuoco. Ha una larghezza variabile tra 250 e 750 km.[2] Occupa un'area di circa 2.870.000 km².[3] La sua altezza media è compresa tra 3.000 e 4.000 m s. n. m., [1] ospita i vulcani più alti del pianeta e il suo punto più alto è l'Aconcagua, i cui 6962 m s. n. m.[4] fanno di questa montagna la più alta del pianeta al di fuori dell'Asia. A causa della sua importante attività vulcanica, fa parte dell'Anello di fuoco del Pacifico. Nella zona centrale, le Ande si allargano, dando origine agli altipiani dell'altiplano e della puna, condivisi da Argentina, Bolivia, Cile e Perù. Dagli altopiani centrali al nord del Perù e in Ecuador si restringe di nuovo e in Colombia diventa largo quando si divide in tre rami, la Cordigliera Occidentale, la Cordigliera Centrale e la Cordigliera Orientale, quest'ultima prosegue verso nord-ovest entrando in Venezuela , diventando la Cordillera de Mérida essendo l'unica catena andina del paese. Dall'altiplano a sud, la catena montuosa ha una direzione generale nord-sud e, una zona in cui si trovano le montagne più alte. All'estremità meridionale, curva e si dirige a est-ovest e sprofonda nell'Oceano Atlantico a est dell'isola degli Stati Uniti.[5] Si è formato alla fine dell'era mesozoica, alla fine del tardo Cretaceo, dal movimento della convergenza della placca di Nazca sotto la placca sudamericana. I successivi movimenti sismici e l'attività vulcanica sono stati più importanti nel modellare il rilievo rispetto agli agenti erosivi esterni. Nell'attuale morfologia sono presenti catene montuose elevate, insieme ad estesi altopiani e profonde vallate longitudinali parallele ai grandi assi montuosi. Le valli trasversali sono scarse, tranne nelle Ande argentino-cilene. Molti dei maggiori giacimenti di minerali metallici del mondo sono associati a bordi di placche convergenti, come le Ande o le Montagne Rocciose.[Citazione necessaria]

Etimologia

La parola Ande deriva dall'antiespressione della lingua quechua che significa est, il punto cardinale dove sorge il Sole. [6] [7] [8] Il modo in cui è diventato il nome della catena montuosa è spiegato nei Commenti reali degli Incas scritti dall'Inca Garcilaso de la Vega: [9] Altre parole composte che contengono l'antiparticella sono: anteruna (abitante delle Ande) e anteunccuy (male delle Ande) Il cambiamento da quechua anti a ande castigliane è spiegato perché in quechua non viene utilizzato il suono espresso dalla consonante d. C'è un'altra etimologia secondo la quale anti potrebbe derivare da anta che significa rame.[10] [11] Il filologo tedesco Johann Karl Eduard Buschmann dimostrò che ciò non poteva essere vero poiché il quechua mantiene la finale a nelle parole composte, come in Antamarca ( provincia del rame).[12] [13]

Geologia

Lo strato superficiale solido della Terra, chiamato litosfera, è diviso in frammenti relativamente rigidi, chiamati placche tettoniche, che si muovono sull'astenosfera, una zona relativamente plastica. Ci sono 15 piastre grandi e più di 40 micropiastre. Le placche includono uno strato superiore chiamato crosta che può essere crosta oceanica o continentale e quindi le placche possono essere classificate in placche oceaniche e miste. La catena montuosa delle Ande ha origine dall'interazione della placca oceanica di Nazca con la parte continentale della placca sudamericana. Nelle sue aree settentrionali e meridionali, partecipano anche al proc