Columbia Records

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August 17, 2022

La Columbia Records è il marchio commerciale più antico utilizzato nella registrazione del suono, risalente al 1887.[1] Attualmente è una filiale del marchio Sony Music. È anche la casa discografica più antica del mondo, essendo la prima azienda a produrre registrazioni in alternativa ai cilindri fonografici. Ha iniziato a pubblicare registrazioni di cantanti, strumentisti e band già nel 1903. Dal 1961 al 1990, le sue registrazioni negli Stati Uniti, in Canada e in altri paesi delle Americhe sono state effettuate tramite l'etichetta CBS.[2] Attualmente è una sussidiaria di CBS, il marchio Sony Music in collaborazione con Epic Records e RCA Records. Non va confuso con l'etichetta spagnola Discos Columbia fondata a San Sebastián (Los Bravos, Julio Iglesias) che fu assorbita anche dal gruppo Sony.

Storia

La Columbia era originariamente il distributore e il venditore dei fonografi di Edison[3] e dei rispettivi cilindri a Washington, DC, Maryland e Delaware. Come era consuetudine per alcune società fonografiche regionali, la Columbia ha prodotto molte delle registrazioni sui cilindri commerciali che ha distribuito. La Columbia aumentò i suoi legami commerciali con Edison e la "North American Phonograph Company" nel 1893, e da allora in poi vendette solo registrazioni e fonografi di propria produzione. La Columbia iniziò a vendere dischi registrati e fonografi insieme ai sistemi a cilindro nel 1901. Per un decennio, la Columbia Records ha gareggiato sia con la casa discografica Edison che con la casa discografica Victor Talking Machine, essendo uno dei tre grandi nomi nell'industria del suono registrato transnazionale. Nel 1908 la Columbia introdusse la produzione in serie di dischi a doppia faccia,[4] con registrazioni stampate su entrambi i lati del disco. Questo veniva fatto per le registrazioni commerciali di musica popolare e cantanti di poca fama, poiché le registrazioni di celebrità come cantanti d'opera e famosi strumentisti rimasero unilaterali fino al 1923 quando fu deciso (in collaborazione con Victor Talking Machine) di interrompere la produzione di questo tipo di album e dedicarsi completamente alla produzione di album doppi. Nel 1903, la compagnia iniziò la serie di dischi di celebrità sotto il nome di "Columbia Grand Opera Record", con alcuni dei più importanti cantanti d'opera dell'epoca come Ernestine Schumann-Heink, Edouard de Reszke e Sigrid Arnoldson. Erano dischi a una facciata con accompagnamento di pianoforte, come si faceva generalmente fino al 1905 quando i cantanti iniziarono ad accompagnarsi con un'orchestra. Columbia ha stabilito un precedente nell'innovazione e nel miglioramento che ha apportato ai suoi prodotti, sia migliorando alcuni dispositivi brevettati da Edison sia fornendo miglioramenti di propria invenzione in termini di meccanismo dei dispositivi e della loro parte acustica, migliorando la riproduzione e la registrazione membrane e spesso superando i dispositivi di Edison nella meccanica e nella riproduzione del suono. Nel luglio 1912 la Columbia decise di concentrarsi esclusivamente sulle registrazioni su disco, abbandonando la produzione di fonografi a cilindro e cilindri, sebbene l'azienda continuasse a stampare e vendere registrazioni a cilindro dal suo catalogo arretrato per un altro anno o due.[5] All'inizio del 1925, la Columbia iniziò a registrare dischi con l'allora nuovo processo di registrazione elettrico creato dalla società americana Western Electric e che era commercialmente chiamato Viva Tonal.[6] In un accordo segreto con Victor, entrambe le società non resero di dominio pubblico del nuovo processo di registrazione per alcuni mesi, in modo da non danneggiare le vendite delle restanti registrazioni acustiche mentre veniva costruito il nuovo catalogo delle registrazioni elettriche. Nel 1926 la Columbia acquisì la Okeh Records.[7] Nell'ottobre 1928, il dirigente della Columbia Frank Buckley Walter avvertì