Carlo Lyell

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July 3, 2022

Charles Lyell (Kinnordy, Forfarshire, 14 novembre 1797-Londra, 22 febbraio 1875) è stato un geologo britannico,[1] uno dei fondatori della geologia moderna. Lyell è stato uno dei rappresentanti più importanti dell'uniformitarismo e del gradualismo geologico.

Opera d'arte

Principi di geologia (Principi di geologia), pubblicato tra il 1830 e il 1833 in diversi volumi, è la sua opera più eccezionale. Secondo la tesi uniformista, già formulata da James Hutton, il padre della geologia moderna, la Terra si sarebbe formata lentamente in lunghi periodi di tempo e dalle stesse forze fisiche che governano oggi i fenomeni geologici (uniformismo): erosione, terremoti, vulcani, inondazioni, ecc. Questa idea si oppone al catastrofismo, la tesi secondo cui la Terra sarebbe stata modellata da una serie di grandi catastrofi in un tempo relativamente breve. L'opera ha tre dimensioni:[2] Attualismo: spiegazione dei fenomeni passati dalle stesse cause che operano oggi. Uniformità: i fenomeni geologici passati sono uniformi, escludendo qualsiasi fenomeno catastrofico. Equilibrio dinamico: la storia della Terra è governata da un ciclo costante di creazione e distruzione.

Teoria dell'equilibrio dinamico

Lyell formula la sua teoria dell'equilibrio dinamico nel contesto geologico, per poi applicarla al mondo dell'organico: Nella storia della Terra, Lyell distingue due processi fondamentali della morfogenesi geologica, due processi che si sarebbero verificati periodicamente, compensandosi a vicenda: fenomeni acquosi (erosione e sedimentazione) e fenomeni ignei (vulcanico e sismico). Allo stesso tempo, nella storia della vita, Lyell suppone che vi siano stati successivi periodi di estinzione e creazione di specie: il movimento casuale dei continenti avrebbe causato profondi cambiamenti climatici e molte specie, incapaci di emigrare o di competere con altre specie biologiche gruppi, si sarebbero estinti, sostituiti da altri creati da leggi naturali.

Influenza

Principi di geologia divenne l'opera geologica più influente del XIX secolo e le buone vendite delle sue successive edizioni furono la principale fonte di sostegno per il suo autore. Charles Darwin lesse il primo volume del lavoro di Lyell durante il suo viaggio di esplorazione sull'HMS Beagle e scrisse che i Principi di geologia avevano cambiato il suo modo di guardare il mondo, essendo un'ispirazione fondamentale per L'origine delle specie. Anche autori letterari come Herman Melville o Alfred Tennyson hanno tratto ispirazione dalle opere di Lyell per la sua rappresentazione dell'azione delle forze della natura. Il geologo spagnolo Joaquín Ezquerra del Bayo lo tradusse prontamente in spagnolo (1847).[3] A sua volta, questo libro è stato influenzato da un altro, scritto 45 anni prima da James Hutton e intitolato Theory of the Earth.[4]

Vita

Lyell è nato in Scozia ma ha trascorso la sua infanzia in Inghilterra, il maggiore dei dieci figli dei suoi genitori. Ha studiato in diverse scuole private. Il suo hobby era collezionare insetti. All'età di diciannove anni entrò all'Università di Oxford, dove tenne, tra l'altro, lezioni di geologia dal geologo William Buckland. Dopo aver conseguito la laurea in lettere all'università decise di studiare giurisprudenza, ma si dedicò molto alle escursioni geologiche e fu membro di diverse associazioni scientifiche.[1] Nel 1825 divenne avvocato, ma i soldi del padre gli permisero di continuare gli studi geologici, tanto che nello stesso anno riuscì a pubblicare i suoi primi articoli scientifici. Dal maggio 1828 al febbraio 1829 fece un lungo viaggio attraverso la Francia e l'Italia, dove trovò prove che la geologia della Terra può essere spiegata da cause naturali. Tornato a Londra, iniziò a scrivere il suo libro Principles of Geology, il cui primo volume fu pubblicato