Antropologia

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June 26, 2022

L'antropologia (dal greco ἄνθρωπος ánthrōpos, "uomo (umano)", e λόγος, logos, "conoscenza") è la scienza che studia l'essere umano in modo integrale, delle sue caratteristiche fisiche di animale e della sua cultura, che è la tratto non biologico unico.[1] Per coprire l'argomento del suo studio, l'antropologia si avvale di strumenti e intuizioni prodotti dalle scienze sociali e dalle scienze naturali. L'aspirazione della disciplina antropologica è quella di produrre conoscenze sull'essere umano nei vari ambiti, cercando di coprire sia le attuali strutture sociali, l'evoluzione biologica della nostra specie, lo sviluppo e i modi di vita dei popoli scomparsi e la diversità delle ed espressioni linguistiche che caratterizzano l'umanità. Le diverse sfaccettature dell'essere umano implicavano una specializzazione dei campi dell'antropologia. Ciascuno dei campi di studio dell'essere umano ha implicato lo sviluppo di discipline che sono attualmente considerate come scienze indipendenti, sebbene mantengano un dialogo costante tra loro. Si tratta di antropologia fisica, archeologia, linguistica e antropologia sociale. Molto spesso il termine antropologia viene applicato solo a quest'ultima, che a sua volta si è diversificata in numerosi rami, a seconda dell'orientamento teorico, dell'oggetto del suo studio o, come risultato dell'interazione tra l'antropologia sociale e altre discipline. L'antropologia si è affermata come disciplina indipendente durante la seconda metà del XIX secolo. Uno dei fattori che ne favorì la comparsa fu la diffusione della teoria dell'evoluzione, che nel campo degli studi sulla società diede origine all'evoluzionismo sociale, tra i cui principali autori c'è Herbert Spencer. I primi antropologi pensavano che, proprio come le specie si sono evolute da organismi semplici a organismi più complessi, le società e le culture umane avrebbero dovuto seguire lo stesso processo di evoluzione per produrre strutture complesse come la loro stessa società. Molti degli antropologi pionieri erano avvocati di professione, tanto che le questioni legali apparivano spesso come tema centrale dei loro lavori. A questo tempo corrisponde la scoperta dei sistemi di parentela da parte di Lewis Henry Morgan. Dalla fine del XIX secolo, l'approccio adottato dai primi antropologi fu messo in discussione dalle generazioni successive. Dopo la critica di Franz Boas all'antropologia evoluzionistica del XIX secolo, la maggior parte delle teorie prodotte dagli antropologi di prima generazione sono considerate obsolete. Da allora in poi, l'antropologia ha visto la comparsa di varie correnti nel corso del XIX e XX secolo, tra cui la scuola culturalista degli Stati Uniti, il funzionalismo strutturale, lo strutturalismo antropologico, l'antropologia marxista, il processualismo, l'indigenismo, ecc. L'antropologia è soprattutto una scienza integratrice che studia l'essere umano nel quadro della società e della cultura di cui fa parte e, allo stesso tempo, come prodotto di queste. Può essere definita come la scienza che si occupa di studiare l'origine e lo sviluppo dell'intera gamma della variabilità umana e dei modi di comportamento sociale nel tempo e nello spazio; cioè del processo biosociale dell'esistenza della specie umana.

Sfondo

L'esploratore François Péron è considerato il primo a usare il termine antropologia.[2] Péron raccolse in quell'opera una serie di dati sugli aborigeni della Tasmania, che furono quasi sterminati negli anni successivi al passaggio di Péron attraverso l'isola. Tuttavia, Péron non fu né il primo né il più anziano di coloro che si interessarono alla questione della diversità umana e delle sue manifestazioni. Lo studio dell'essere umano