Legge sui diritti di voto del 1965

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August 17, 2022

Il Voting Rights Act del 1965 è una pietra miliare della legislazione federale negli Stati Uniti che proibisce la discriminazione razziale nel voto. Fu firmato in legge dal presidente Lyndon B. Johnson durante il culmine del movimento per i diritti civili il 6 agosto 1965 e il Congresso in seguito emendò la legge cinque volte per ampliare le sue protezioni. Progettato per far rispettare i diritti di voto garantiti dal Quattordicesimo e dal Quindicesimo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti, l'Atto ha cercato di garantire il diritto di voto per le minoranze razziali in tutto il paese, specialmente nel sud. Secondo il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, la legge è considerata la più efficace legislazione federale sui diritti civili mai emanata nel paese. È anche "uno dei più vasti atti legislativi sui diritti civili nella storia degli Stati Uniti". L'atto contiene numerose disposizioni che regolano le elezioni. Le "disposizioni generali" dell'atto forniscono protezioni a livello nazionale per i diritti di voto. La Sezione 2 è una disposizione generale che proibisce a ogni governo statale e locale di imporre qualsiasi legge di voto che si traduca in una discriminazione contro le minoranze razziali o linguistiche. Altre disposizioni generali vietano specificamente i test di alfabetizzazione e dispositivi simili che sono stati storicamente utilizzati per privare i diritti delle minoranze razziali. L'atto contiene anche "disposizioni speciali" che si applicano solo a determinate giurisdizioni. Una disposizione speciale fondamentale è il requisito di preautorizzazione della Sezione 5, che vieta a determinate giurisdizioni di attuare qualsiasi modifica che influisca sul voto senza ricevere la preapprovazione del procuratore generale degli Stati Uniti o della Corte distrettuale degli Stati Uniti per la D.C. che la modifica non discrimina le minoranze protette. Un'altra disposizione speciale richiede che le giurisdizioni che contengono significative minoranze linguistiche forniscano schede bilingue e altro materiale elettorale. La Sezione 5 e la maggior parte delle altre disposizioni speciali si applicano alle giurisdizioni comprese nella "formula di copertura" prescritta nella Sezione 4(b). La formula di copertura è stata originariamente progettata per comprendere le giurisdizioni che si sono impegnate in eclatanti discriminazioni di voto nel 1965 e il Congresso ha aggiornato la formula nel 1970 e nel 1975. In Shelby County v. Holder (2013), la Corte Suprema degli Stati Uniti ha annullato la formula di copertura come incostituzionale, ragionando che non rispondeva più alle condizioni attuali. La corte non ha annullato la Sezione 5, ma senza una formula di copertura, la Sezione 5 è inapplicabile. Le giurisdizioni che erano state precedentemente coperte dalla formula di copertura hanno aumentato in modo massiccio il tasso di epurazione della registrazione degli elettori dopo la decisione Shelby. Nel 2021, la sentenza della Corte Suprema del Comitato Nazionale Democratico contro Brnovich ha portato a rimozioni ancora più ampie delle restanti sezioni del Voting Rights Act del 1965. A seguito della sentenza, la Sezione 2 non poteva più essere utilizzata per regolamentare la raccolta delle schede elettorali e l'esclusione -voto nel distretto. La ricerca mostra che la legge ha aumentato con successo e in modo massiccio l'affluenza alle urne e le registrazioni degli elettori, in particolare tra i neri. La legge è stata anche collegata a risultati concreti, come una maggiore fornitura di beni pubblici (come l'istruzione pubblica) per le aree con quote di popolazione nera più elevate e un maggior numero di membri del Congresso che votano per la legislazione relativa ai diritti civili.

Sfondo

Come inizialmente ratificato, la Costituzione degli Stati Uniti ha concesso a ogni stato la completa discrezionalità per determinare le qualifiche degli elettori per i suoi residenti.: 50  Dopo la guerra civile, i tre emendamenti per la ricostruzione sono stati ratificati e hanno limitato questa discrezionalità. Il tredicesimo emendamento (1865) proibisce la schiavitù "se non come punizione per il crimine"; il Quattordicesimo Emendamento (1868) concede la cittadinanza a chiunque sia "nato o naturalizzato negli Stati Uniti" e garantisce a ogni persona un giusto processo e pari diritti di protezione; e il quindicesimo emendamento (1870) prevede che "[l]a diritto di voto dei cittadini degli Stati Uniti non sarà negato o ridotto dagli Stati Uniti o da alcuno Stato a causa della razza,