Travertino

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August 17, 2022

Il travertino (TRA-vər-teen) è una forma di calcare terrestre depositato intorno alle sorgenti minerali, in particolare alle sorgenti termali. Il travertino ha spesso un aspetto fibroso o concentrico ed esiste in varietà bianche, abbronzate, color crema e persino arrugginite. È formato da un processo di rapida precipitazione del carbonato di calcio, spesso alla foce di una sorgente termale o in una grotta calcarea. In quest'ultimo può formare stalattiti, stalagmiti e altri speleotemi. Viene frequentemente utilizzato in Italia e altrove come materiale da costruzione. Depositi simili (ma più morbidi ed estremamente porosi) formati da acqua a temperatura ambiente sono noti come tufo.

Definizione

Il travertino è una roccia sedimentaria formata dalla precipitazione chimica di minerali di carbonato di calcio dall'acqua dolce, tipicamente in sorgenti, fiumi e laghi; cioè dalle acque superficiali e sotterranee. Nel senso più ampio, il travertino comprende depositi in sorgenti sia calde che fredde, tra cui la roccia porosa e spugnosa nota come tufo, e anche le caratteristiche delle grotte note come speleotemi (che includono stalattiti e stalagmiti). Il Calcrete, che è un minerale di calcio depositato come orizzonte nel profilo del suolo, non è considerato una forma di travertino. Tuttavia, il travertino è spesso definito in senso più stretto come roccia densa, a volte massiccia ma più comunemente fasciata o con una struttura interna fibrosa , depositato in sorgenti termali. In questo senso più stretto, il travertino è distinto dagli speleotemi e dal tufo. Il travertino è talvolta definito anche dalla sua modalità di origine, come roccia formata dalla precipitazione inorganica di minerali di carbonato di calcio su una superficie a seguito dello scambio di anidride carbonica tra l'atmosfera e le acque sotterranee. Sono esclusi da questa definizione il Calcrete, le marne lacustri e le scogliere lacustri, ma sono inclusi sia gli speleotemi che il tufo. I travertini freschi variano ampiamente nella loro porosità, da circa il 10% al 70%. Tuttavia, i travertini antichi possono avere una porosità fino al 2% a causa della cristallizzazione della calcite secondaria negli spazi dei pori originali, mentre parte del travertino fresco di aragonite a Mammoth Hot Springs ha una porosità superiore all'80%. Una porosità di circa il 50% è tipica del travertino primaverile freddo mentre i travertini primaverili caldi hanno una porosità media di circa il 26%. Gli speleotemi hanno porosità basse inferiori al 15%.

Forme del terreno

Il travertino forma forme distintive del terreno: I tumuli primaverili sono cupole di travertino di altezza variabile da meno di un metro a oltre 100 metri (330 piedi) che circondano un orifizio primaverile. Poiché l'orifizio della sorgente è sopra il livello del suolo, la formazione di cumuli terrestri richiede una sorgente artesiana o un geyser. I tumuli di travertino si trovano anche sott'acqua, spesso nei laghi salini. Le creste di fessura si formano dallo scarico della molla lungo i giunti o le faglie. Questi possono essere più di 15 metri (49 piedi) di altezza e 0,5 chilometri (0,31 mi) di lunghezza. Questi mostrano generalmente segni di progressivo allargamento della fessura, bilanciati dalla deposizione di travertino sulla parete fessurativa. I depositi a cascata sono formati da una serie di cascate. I depositi di dighe sono simili alle cascate, ma hanno un accumulo verticale localizzato di travertino che crea uno stagno o un lago dietro l'accumulo di travertino. Il travertino forma vari tipi di depositi fluviali e lacustri. I depositi paludal (palude) sono accumuli poco profondi in aree scarsamente drenate. Gli speleotemi sono le "formazioni" caratteristiche delle grotte.

Etimologia

La parola "travertino" deriva dall'italiano travertino, a sua volta derivazione dal latino tiburtinus che significa "di Tibur" (ora noto come Tivoli, vicino a Roma, Italia).

Geochimica

La formazione del travertino inizia quando le acque sotterranee (H2O) contenenti un'elevata concentrazione di anidride carbonica disciolta (CO2) entrano in contatto con calcare o altra roccia contenente carbonato di calcio (CaCO3). L'anidride carbonica disciolta agisce come un acido debole, l'acido carbonico, che scioglie parte del calcare sotto forma di bicarbonato di calcio solubile (Ca+2 + 2HCO-3): CaCO3 + H2O + CO2 → Ca2+ + 2HCO-3 Questa è una reazione reversibile, il che significa che