La caccia allo snark

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May 19, 2022

The Hunting of the Snark, sottotitolato An Agony in 8 Fits, è una poesia dello scrittore inglese Lewis Carroll. Di solito è classificato come una poesia senza senso. Scritto tra il 1874 e il 1876, prende in prestito l'ambientazione, alcune creature e otto parole portmanteau dalla precedente poesia di Carroll "Jabberwocky" nel romanzo per bambini Through the Looking-Glass (1871). La narrazione segue un equipaggio di dieci persone che cerca di dare la caccia allo Snark, una creatura che potrebbe rivelarsi un Boojum molto pericoloso. L'unico membro dell'equipaggio a trovare lo Snark svanisce silenziosamente, portando il narratore a spiegare che lo Snark era dopotutto un Boojum. La poesia è dedicata alla giovane Gertrude Chataway, che Carroll incontrò nella località balneare inglese di Sandown nell'Isola di Wight nel 1875. Incluso in molte copie della prima edizione della poesia c'era il trattato religioso di Carroll, An Easter Greeting to Every Child Who Loves "Alice". The Hunting of the Snark è stato pubblicato da Macmillan nel Regno Unito nel marzo 1876, con illustrazioni di Henry Holiday. Aveva recensioni contrastanti da parte dei revisori, che l'hanno trovato strano. La prima stampa di The Hunting of the Snark consisteva in 10.000 copie. C'erano due ristampe entro la fine dell'anno; in totale, la poesia fu ristampata 17 volte tra il 1876 e il 1908. Carroll spesso negava di conoscere il significato dietro la poesia; tuttavia, in una risposta del 1896 a una lettera, era d'accordo con un'interpretazione del poema come un'allegoria per la ricerca della felicità. Henry Holiday, l'illustratore della poesia, considerava la poesia una "tragedia". Gli studiosi hanno trovato vari significati nel poema, tra cui l'angoscia esistenziale, un'allegoria per la tubercolosi e una presa in giro del caso Tichborne. The Hunting of the Snark è stato adattato per musical, opera, opere teatrali e musica.

Trama

Impostazione

The Hunting of the Snark condivide la sua ambientazione immaginaria con la precedente poesia di Lewis Carroll "Jabberwocky" pubblicata nel suo romanzo per bambini del 1871 Through the Looking-Glass. Otto parole senza senso da "Jabberwocky" compaiono in The Hunting of the Snark: bandersnatch, beamish, frumious, galumphing, jubjub, mimsiest (che in precedenza era apparso come mimsy in "Jabberwocky"), outgrabe e uffish. In una lettera alla madre della sua giovane amica Gertrude Chataway, Carroll descrisse il dominio dello Snark come "un'isola frequentata dal jubjub e dal bandersnatch - senza dubbio l'isola stessa in cui fu ucciso il jabberwock".

Caratteri

L'equipaggio è composto da dieci membri, le cui descrizioni iniziano tutte con la lettera B: un fattorino, il capo; un "Stivali" (l'unico membro dell'equipaggio senza illustrazione); un produttore di cofani e cappucci; un avvocato, che risolve le discussioni tra l'equipaggio; un Broker, che può valutare i beni dell'equipaggio; un giocatore di biliardo, che è molto abile; un banchiere, che possiede tutti i soldi dell'equipaggio; un macellaio, che può uccidere solo i castori; un castoro, che fa merletti e ha salvato più volte l'equipaggio dal disastro; e un fornaio, che sa solo cuocere la torta nuziale, dimentica le sue cose e il suo nome, ma possiede coraggio.

Riepilogo

Dopo aver attraversato il mare guidati dalla mappa dell'Oceano del fattorino (un foglio di carta bianco), il gruppo di cacciatori arriva in una terra sconosciuta e il fattorino dice loro i cinque segni con cui è possibile identificare uno snark. Il fattorino li avverte che alcuni snark sono boojum altamente pericolosi; sentendo questo, il panettiere sviene. Una volta rianimato, il fornaio ricorda che suo zio lo aveva avvertito che se lo Snark si rivela essere un boojum, il cacciatore "svanirà dolcemente e improvvisamente e non sarà mai più incontrato". Il fornaio confessa che questa possibilità lo terrorizza. Inizia la caccia: Lungo la strada, il Macellaio e il Castoro, in precedenza reciprocamente diffidenti, diventano subito amici dopo aver sentito il grido di un giuggiolo e il Macellaio finisce per dare al Castoro una lezione di matematica e zoologia. L'avvocato, nel frattempo, dorme e sogna di assistere a un processo a carico di un maiale accusato di aver abbandonato il suo porcile, con uno sarcasmo come avvocato difensore.