Cappella di Santa Margherita, Edimburgo

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February 3, 2023

La Cappella di Santa Margherita, nel Castello di Edimburgo, è l'edificio più antico sopravvissuto a Edimburgo, in Scozia. Esempio di architettura romanica, è un edificio di categoria A. Fu costruito nel XII secolo, ma cadde in disuso dopo la Riforma. Nell'Ottocento la cappella fu restaurata e oggi è curata dall'Arte della Cappella di Santa Margherita.

Storia

Santa Margherita di Scozia (c. 1045 - 16 novembre 1093) era una principessa inglese della Casa del Wessex, sorella di Edgar Ætheling. Margaret e la sua famiglia fuggirono in Scozia dopo la conquista normanna dell'Inghilterra nel 1066. Intorno al 1070 Margaret sposò Malcolm III di Scozia. Era una donna devota e, tra le molte opere di beneficenza, stabilì un traghetto attraverso il Firth of Forth per i pellegrini in viaggio verso l'Abbazia di Dunfermline. Secondo la Vita di Santa Margherita, attribuita a Turgot di Durham, morì al Castello di Edimburgo nel 1093, pochi giorni dopo aver ricevuto la notizia della morte in battaglia del marito. Nel 1250 fu canonizzata da papa Innocenzo IV.

Fondazione della Cappella

In origine si pensava che la stessa Santa Margherita adorasse in questa piccola cappella, ma lo stile dell'architettura indica che fu costruita durante il regno di Davide I, il suo quarto figlio, che regnò dal 1124 al 1153. La cappella faceva parte di un edificio più grande, situato a nord, che conteneva gli alloggi reali del castello. La notte del 14 marzo 1314 il castello fu catturato da Roberto i Bruce. Distrusse tutti gli edifici del castello, tranne la piccola cappella. Sul letto di morte nel 1329, Bruce parlò della storia della regina Margherita e ordinò la riparazione della cappella, con una quarantina di sterline scozzesi messe da parte a tale scopo. Per molti anni l'edificio fu conosciuto come la "Cappella Reale nel Castello". C'è una registrazione abbastanza frequente di servizi tenuti nella cappella, sebbene all'interno del castello fosse in uso anche un'altra cappella più grande.

Disuso e ripristino

La cappella cadde in disuso durante la Riforma protestante e fu utilizzata come deposito di polvere da sparo dal XVI secolo. Nel 1845 la cappella costituiva un magazzino all'estremità occidentale della cappella della guarnigione del XVIII secolo, quando l'antiquario Sir Daniel Wilson si rese conto del significato della cappella e pubblicò l'edificio. La cappella della guarnigione fu demolita e la Cappella di Santa Margherita restaurata nel 1851–1852 con il sostegno della regina Vittoria. In questo periodo fu aggiunta la volta a botte sopra la navata, in armonia con lo stile architettonico del tessuto precedente. L'architetto Hippolyte Blanc propose un ampliamento più tardi nel XIX secolo, ma questo fu respinto. La vetrata fu installata nel 1922. Nel 1929 furono effettuati ulteriori lavori per riportare in uso la cappella e il 16 marzo 1934 fu dedicata la cappella restaurata e rinnovata.

Gilda della Cappella di Santa Margherita

La St Margaret's Chapel Guild è stata fondata nel 1942 sotto il patrocinio della principessa Margaret e la guida di Lady Russell. Nel 1993, in commemorazione del 900° anniversario della morte di Santa Margherita, la Scozia storica ha rinnovato la cappella e la St Margaret's Chapel Guild l'ha rinnovata con una nuova tovaglia d'altare, dieci panchine, un baule per l'elemosina, un portafiori e una vetrina per un facsimile del libro del Vangelo di Santa Margherita. I membri della St Margaret's Chapel Guild ora hanno la tradizione di garantire che ci siano sempre fiori freschi nella cappella per accogliere i visitatori. Nella cappella si tengono battesimi e matrimoni.

Architettura

Il piccolo edificio irregolare in pietra ha qualche somiglianza con le precedenti cappelle celtiche scozzesi e irlandesi. La struttura rettangolare con una larghezza interna di 3 metri (10 piedi) ha una porta d'ingresso su un lato vicino alla parte posteriore della navata che è lunga 4,87 m (16 piedi), quindi un arco del coro rotondo tipicamente romanico 1,52 m (5 piedi) largo con modanature a chevron che decorano l'arco sopra le colonne su ciascun lato immette in un santuario absidale lungo 3 m, con l'abside avente un raggio di 1,52 m. La parete nord