Generazione spontanea

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February 3, 2023

La generazione spontanea è un corpo di pensiero sulla formazione ordinaria di organismi viventi senza discendenza da organismi simili. La teoria della generazione spontanea sosteneva che le creature viventi potessero derivare da materia non vivente e che tali processi fossero comuni e regolari. È stato ipotizzato che alcune forme, come le pulci, potessero derivare da materia inanimata come la polvere, o che i vermi potessero derivare da carne morta. Un'idea variante era quella della generazione equivoca, in cui specie come la tenia derivavano da organismi viventi non correlati, ora ritenuti i loro ospiti. L'idea di generazione univoca, al contrario, si riferisce alla riproduzione effettivamente esclusiva da genitori geneticamente imparentati, generalmente della stessa specie. La dottrina della generazione spontanea è stata sintetizzata coerentemente da Aristotele, che ha compilato e ampliato il lavoro dei primi filosofi naturali e le varie spiegazioni antiche per la comparsa degli organismi, ed è stato considerato un fatto scientifico per due millenni. Sebbene sfidata nei secoli XVII e XVIII dagli esperimenti di Francesco Redi e Lazzaro Spallanzani, la generazione spontanea non fu smentita fino all'opera di Louis Pasteur e John Tyndall a metà del XIX secolo. Il rifiuto della generazione spontanea non è più controverso tra i biologi. Entro la metà del 19° secolo, gli esperimenti di Louis Pasteur e altri confutarono la teoria tradizionale della generazione spontanea e supportarono la biogenesi.

Descrizione e terminologia

La generazione spontanea si riferisce sia ai presunti processi mediante i quali diversi tipi di vita potrebbero ripetutamente emergere da fonti specifiche diverse da semi, uova o genitori, sia anche a principi teorici presentati a sostegno di tali fenomeni. Fondamentali per questa dottrina sono le idee che la vita deriva dalla non vita e che non è necessario alcun agente causale, come un genitore. Gli ipotetici processi mediante i quali la vita emerge abitualmente dalla materia non vivente su una scala temporale di minuti, settimane o anni (ad esempio nella presunta generazione stagionale di topi e altri animali dal fango del Nilo) sono talvolta indicati come abiogenesi. Tali idee non hanno principi operativi in ​​comune con la moderna ipotesi di abiogenesi, la quale afferma che la vita è emersa nelle prime età del pianeta, in un arco temporale di almeno milioni di anni, e successivamente diversificata, e che non vi sono prove di ogni successiva ripetizione dell'evento. Il termine generazione equivoca, talvolta noto come eterogenesi o xenogenesi, descrive il presunto processo mediante il quale una forma di vita deriva da una forma diversa e non correlata, come le tenie dai corpi dei loro ospiti.Negli anni in seguito all'esperimento di Louis Pasteur del 1859, il termine "generazione spontanea" cadde sempre più in disgrazia. Gli sperimentali hanno usato una varietà di termini per lo studio dell'origine della vita da materiali non viventi. L'eterogenesi è stata applicata alla generazione di esseri viventi da materia organica un tempo vivente (come i brodi bolliti) e Henry Charlton Bastian ha proposto il termine archebiosi per la vita originata da materiali inorganici. Non amando la casualità e l'imprevedibilità implicite nel termine "generazione 'spontanea'", nel 1870 Bastian coniò il termine biogenesi per riferirsi alla formazione della vita dalla materia non vivente. Poco dopo, tuttavia, il biologo inglese Thomas Henry Huxley propose il termine abiogenesi per riferirsi a questo stesso processo e adottò la biogenesi per il processo mediante il quale la vita nasce dalla vita esistente; è quest'ultimo insieme di definizioni che è diventato dominante.

Antichità

Filosofi presocratici

Attivi nel VI e nel V secolo a.C., i primi filosofi greci, chiamati nell'antichità fisiologoi (in greco: φυσιολόγοι; in inglese, fisici o filosofi naturali), tentarono di dare spiegazioni naturali di fenomeni che erano stati precedentemente attribuiti all'azione degli dei. I fisiologi cercavano il principio materiale o arche (in greco: �