Simone di Montfort, VI conte di Leicester

Article

May 19, 2022

Simon de Montfort, VI conte di Leicester (c. 1208 – 4 agosto 1265), in seguito a volte indicato come Simon V de Montfort per distinguerlo dai suoi omonimi parenti, era un nobile di origine francese e membro della paria inglese, che guidò l'opposizione baronale al governo del re Enrico III d'Inghilterra, che culminò nella seconda guerra dei baroni. Dopo le sue prime vittorie sulle forze reali, divenne de facto sovrano del paese e svolse un ruolo importante nello sviluppo costituzionale dell'Inghilterra. Durante il suo governo, il Montfort convocò due famosi parlamenti. La prima privava il re di un'autorità illimitata, mentre la seconda includeva i comuni cittadini delle città. Per questo motivo il Montfort è considerato oggi uno dei capostipiti della moderna democrazia parlamentare. Come Conte di Leicester espulse gli ebrei da quella città; quando divenne sovrano dell'Inghilterra cancellò anche i debiti nei confronti degli ebrei attraverso violenti sequestri di documenti. Il partito di Montfort massacrò gli ebrei di Londra, Worcester e Derby, uccidendo decine di ebrei da Winchester a Lincoln. Dopo un regno di poco più di un anno, Montfort fu ucciso dalle forze fedeli al re nella battaglia di Evesham.

Famiglia

Montfort era un figlio minore di Simon de Montfort, V conte di Leicester, nobile e crociato francese, e Alix de Montmorency. Sua nonna paterna era Amicia de Beaumont, la coerede anziana della contea di Leicester e una vasta tenuta di proprietà di suo fratello Robert de Beaumont, IV conte di Leicester, in Inghilterra. Con l'irrevocabile perdita della Normandia, re Giovanni rifiutò di permettere al vecchio Simone di succedere alla contea di Leicester e mise invece le proprietà e il titolo nelle mani del cugino di Montfort senior Ranulf, il conte di Chester. Anche il maggiore Simone aveva acquisito vasti domini durante la crociata contro gli Albigesi, ma fu ucciso durante l'assedio di Tolosa nel 1218 e suo figlio maggiore Amaury non riuscì a mantenerli. Quando Amaury fu respinto nel suo tentativo di riavere la contea, accettò di consentire al fratello minore Simon di reclamarlo in cambio di tutti i beni di famiglia in Francia. Simon arrivò in Inghilterra nel 1229, con una certa istruzione ma nessuna conoscenza dell'inglese, e ricevette un'udienza simpatica dal re Enrico III, che era ben disposto verso gli stranieri che parlavano il francese, allora la lingua della corte inglese. Henry non era in grado di affrontare il potente conte di Chester, quindi Simon si avvicinò all'uomo più anziano e senza figli e lo convinse a cedergli la contea. Ci sarebbero voluti altri nove anni prima che Henry lo investisse formalmente del titolo di Conte di Leicester.

Vita

Primi anni

Come figlio più giovane, Simon de Montfort attirò poca attenzione pubblica durante la sua giovinezza e la data della sua nascita rimane sconosciuta. Viene menzionato per la prima volta quando sua madre gli fece una concessione nel 1217. Da ragazzo, Montfort accompagnò i suoi genitori durante le campagne del padre contro i Catari. Era con sua madre all'Assedio di Tolosa nel 1218, dove suo padre morì dopo essere stato colpito alla testa da una pietra lanciata da un mangano. Oltre ad Amaury, Simone aveva un altro fratello maggiore, Guy, che fu ucciso durante l'assedio di Castelnaudary nel 1220. Da giovane, Montfort partecipò probabilmente alle crociate contro gli Albigesi dei primi anni del 1220. Sia lui che Amaury presero parte alla crociata dei baroni. Nel 1229 i due fratelli sopravvissuti (Amaury e Simon) raggiunsero un accordo con il re Enrico per cui Simone rinunciò ai suoi diritti in Francia e Amaury rinunciò ai suoi diritti in Inghilterra. Così liberato da ogni fedeltà al re di Francia, Montfort chiese con successo l'eredità inglese, che ricevette l'anno successivo, sebbene non ne prese il pieno possesso per diversi anni, e non ottenne il riconoscimento formale come Conte di Leicester fino al febbraio 1239. . Montfort divenne il favorito del re Enrico III e nel 1236 emise persino uno statuto come "Conte di Leicester", nonostante non gli fosse ancora stato concesso il titolo. In quello stesso anno Simone cercò di persuadere Giovanna, conte