Assedio di Tessalonica (1422-1430)

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February 3, 2023

L'assedio di Salonicco tra il 1422 e il 1430 vide l'impero ottomano sotto il sultano Murad II catturare la città di Salonicco, che rimase in mani ottomane per i successivi cinque secoli, fino a quando non divenne parte del Regno di Grecia nel 1912. Tessalonica era già stata sotto il controllo ottomano dal 1387 al 1403 prima di tornare al dominio bizantino all'indomani della battaglia di Ankara. Nel 1422, dopo che i Bizantini sostennero Mustafa Çelebi come pretendente rivale contro di lui, Murad attaccò Tessalonica. Incapace di fornire manodopera o risorse per la difesa della città, il suo sovrano, Andronico Paleologo, la cedette alla Repubblica di Venezia nel settembre 1423. I veneziani tentarono di persuadere il Sultano a riconoscere il loro possesso, ma fallirono poiché Murad considerava la città sua da diritto e i veneziani di essere degli intrusi. Questa impasse portò a un blocco ottomano di Salonicco, che di tanto in tanto divampava con attacchi diretti alla città. Allo stesso tempo, il conflitto fu per lo più combattuto come una serie di incursioni da entrambe le parti contro i territori dell'altro nei Balcani e nelle isole dell'Egeo. I veneziani tentarono ripetutamente di esercitare pressioni bloccando il passaggio dei Dardanelli a Gallipoli, con scarso successo. Il blocco ridusse rapidamente gli abitanti quasi alla fame e indusse molti a fuggire dalla città. Le restrizioni imposte loro dall'assedio, l'incapacità di Venezia di rifornire e proteggere adeguatamente la città, le violazioni dei loro diritti consuetudinari e il dilagante profitto da parte dei funzionari veneziani portarono alla formazione di un partito pro-resa all'interno della città, che ottenne forza tra gli abitanti. Il metropolita della città, Simeone, incoraggiò il suo gregge a resistere. Tuttavia, nel 1426, con l'incapacità di Venezia di assicurare la pace alle proprie condizioni evidente, la maggioranza della popolazione locale era arrivata a preferire una resa per evitare il saccheggio che avrebbe accompagnato una conquista forzata. Anche gli sforzi di Venezia per trovare alleati contro gli ottomani fallirono: gli altri potentati regionali o seguirono la propria strada, furono essi stessi antagonisti ai veneziani o furono sconfitti dagli ottomani. Dopo anni di scambi inconcludenti, le due parti si prepararono per uno scontro finale nel 1429. A marzo, Venezia dichiarò formalmente guerra agli ottomani, ma anche allora l'aristocrazia mercantile conservatrice che governava la Repubblica non era interessata a formare un esercito sufficiente per proteggere Salonicco, lasciò solo per costringere il Sultano a cercare condizioni. All'inizio del 1430, Murad riuscì a concentrare le sue forze contro Tessalonica, prendendola d'assalto il 29 marzo 1430. Le privazioni dell'assedio e il successivo sacco ridussero la città all'ombra di se stessa, da forse ben 40.000 abitanti a c. 2.000, e ha reso necessario il reinsediamento su larga scala negli anni successivi. Venezia ha concluso un trattato di pace con il Sultano nel mese di luglio, riconoscendo il nuovo status quo. Nei decenni successivi, l'antagonismo tra Venezia e gli Ottomani si trasformò in una rivalità per il controllo dell'Albania.

Sfondo

Nel 14° secolo, il nascente impero ottomano era una potenza in ascesa nel Vicino Oriente. Dopo aver sottomesso gran parte dell'Anatolia, con la cattura di Gallipoli nel 1354, i turchi ottomani presero piede anche nei Balcani. Le potenze cristiane della regione, in particolare il declinante impero bizantino, erano deboli e divise, consentendo una rapida espansione turca in tutta la regione, condotta sia dagli stessi ottomani che da bande di guerrieri ghazi turchi semi-indipendenti. Nel 1369 gli Ottomani riuscirono a conquistare Adrianopoli, la terza città più importante dell'Impero Bizantino dopo la sua capitale Costantinopoli e Tessalonica. Tessalonica, governata dal principe bizantino e futuro imperatore Manuele II Paleologo (r. 1391–1425), si arrese nel 1387 dopo un lungo assedio (1383–1387), insieme alle città di Christopolis e Chrysopolis. completa autonomia in cambio del pagamento dell'haraç poll t