Assedio di Calais (1346-1347)

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August 17, 2022

L'assedio di Calais (4 settembre 1346 – 3 agosto 1347) avvenne a conclusione della campagna di Crécy, quando un esercito inglese sotto il comando del re Edoardo III d'Inghilterra assediò con successo la città francese di Calais durante la fase edoardiana dei Cent'anni ' Guerra. L'esercito inglese di circa 10.000 uomini era sbarcato nel nord della Normandia il 12 luglio 1346. Si imbarcarono in un raid su larga scala, o chevauchée, devastando gran parte della Francia settentrionale. Il 26 agosto 1346, combattendo su un terreno di propria scelta, gli inglesi inflissero una pesante sconfitta a un grande esercito francese guidato dal loro re Filippo VI nella battaglia di Crécy. Una settimana dopo hanno investito il porto ben fortificato di Calais, che aveva una forte guarnigione sotto il comando di Jean de Vienne. Edward fece diversi tentativi senza successo di violare le mura o di prendere la città d'assalto, sia dalla terra che dal mare. Durante l'inverno e la primavera i francesi erano in grado di eseguire rifornimenti e rinforzi via mare, ma alla fine di aprile gli inglesi stabilirono una fortificazione che consentiva loro di comandare l'ingresso al porto e di interrompere l'ulteriore flusso di rifornimenti. Il 25 giugno, Jean de Vienne scrisse a Philip affermando che il loro cibo era esaurito. Il 17 luglio Filippo marciò verso nord con un esercito stimato tra 15.000 e 20.000 uomini. Di fronte a una forza inglese e fiamminga ben radicata di oltre 50.000, si ritirò. Il 3 agosto Calais capitolò. Fornì agli inglesi un importante alloggio strategico per il resto della Guerra dei Cent'anni e oltre. Il porto non fu riconquistato dai francesi fino al 1558.

Sfondo

Dalla conquista normanna del 1066, i monarchi inglesi avevano detenuto titoli e terre in Francia, il cui possesso li rendeva vassalli dei re di Francia. Lo stato dei feudi francesi del re inglese fu una delle principali fonti di conflitto tra le due monarchie per tutto il Medioevo. I monarchi francesi cercarono sistematicamente di controllare la crescita del potere inglese, strappando via le terre quando se ne presentava l'occasione. Nel corso dei secoli, i possedimenti inglesi in Francia avevano variato di dimensioni, ma nel 1337 era rimasta solo la Guascogna nel sud-ovest della Francia. I guasconi preferivano la loro relazione con un lontano re inglese che li lasciava soli, a quella con un re francese che si sarebbe intromesso nei loro affari. A seguito di una serie di disaccordi tra Filippo VI di Francia (r. 1328–1350) ed Edoardo III d'Inghilterra (r. 1327–1377), il 24 maggio 1337 il Gran Consiglio di Filippo a Parigi concordò che la Guascogna e Ponthieu dovessero essere riportati nel regno di Filippo. mani sulla base del fatto che Edward stava violando i suoi obblighi come vassallo. Questo segnò l'inizio della Guerra dei Cent'anni, che doveva durare 116 anni.

Preludio

Sebbene la Guascogna fosse la causa della guerra, Edward riuscì a risparmiare poche risorse per essa; ogni volta che un esercito inglese aveva fatto una campagna nel continente, aveva operato nel nord della Francia. Nel 1346 Edoardo sollevò un esercito in Inghilterra e la più grande flotta mai assemblata dagli inglesi fino a quella data, 747 navi. La flotta sbarcò il 12 luglio a St. Vaast la Hogue, a 20 miglia (32 km) da Cherbourg. Gli storici moderni stimano che l'esercito inglese fosse forte di circa 10.000 e consisteva di soldati inglesi e gallesi e di un piccolo numero di mercenari e alleati tedeschi e bretoni. Gli inglesi ottennero una completa sorpresa strategica e marciarono verso sud. L'obiettivo di Edward era quello di condurre una chevauchée, un'incursione su larga scala, attraverso il territorio francese per ridurre il morale e la ricchezza del suo avversario. I suoi soldati rasero al suolo ogni città sul loro cammino e saccheggiarono tutto ciò che potevano dalla popolazione. La flotta inglese ha seguito la rotta dell'esercito e le squadre di sbarco hanno devastato il paese fino a 5 miglia (8 km) nell'entroterra, prendendo grandi quantità di bottino; dopo che i loro equipaggi ebbero riempito le loro stive, molte navi disertarono. Hanno anche catturato o bruciato più di 100 navi francesi; 61 di questi erano stati convertiti in navi militari. Caen, il centro culturale, politico, religioso e finanziario di