Sagittario A*

Article

May 19, 2022

Sagittarius A* (pronunciato "Sagittarius A-Star", abbreviato Sgr A*) è una radiosorgente astronomica luminosa e molto compatta presso il Centro Galattico della Via Lattea. Si trova vicino al confine delle costellazioni del Sagittario e dello Scorpione, a circa 5,6° a sud dell'eclittica, visivamente vicino all'Ammasso delle Farfalle (M6) e Shaula. Sagittarius A* è la posizione di un buco nero supermassiccio, simile a oggetti massicci al centro della maggior parte, se non di tutte, le galassie a spirale ed ellittiche. Le osservazioni di diverse stelle in orbita attorno a Sagittarius A*, in particolare la stella S2, sono state utilizzate per determinare la massa ei limiti superiori del raggio dell'oggetto. Sulla base della massa e dei limiti di raggio sempre più precisi, gli astronomi hanno concluso che Sagittarius A* è il buco nero supermassiccio centrale della Via Lattea. Il valore attuale della sua massa è leggermente superiore a 4 milioni di masse solari. Reinhard Genzel e Andrea Ghez hanno ricevuto il Premio Nobel per la Fisica 2020 per aver scoperto che Sgr A* è un oggetto compatto supermassiccio, per il quale un buco nero è l'unica spiegazione attualmente conosciuta.

Osservazione e descrizione

Gli astronomi non sono stati in grado di osservare Sgr A* nello spettro ottico a causa dell'effetto di 25 magnitudini di estinzione da polvere e gas tra la sorgente e la Terra. Diversi team di ricercatori hanno tentato di visualizzare l'Sgr A* nello spettro radio utilizzando l'interferometria a baseline molto lunga (VLBI). L'attuale misurazione a più alta risoluzione (circa 30 μas), effettuata a una lunghezza d'onda di 1,3 mm, indicava una dimensione angolare complessiva per la sorgente di 50 μas. A una distanza di 26.000 anni luce, questo produce un diametro di 60 milioni di chilometri. Per fare un confronto, la Terra è a 150 milioni di chilometri dal Sole e Mercurio è a 46 milioni di chilometri dal Sole al perielio. Il moto proprio di Sgr A* è di circa -2,70 ma all'anno per l'ascensione retta e -5,6 ma all'anno per la declinazione. Nel 2017 sono state scattate immagini radio dirette di Sagittarius A* e M87* dall'Event Horizon Telescope. L'Event Horizon Telescope utilizza l'interferometria per combinare le immagini prese da osservatori molto distanziati in diversi luoghi della Terra al fine di ottenere una risoluzione dell'immagine più elevata. Si spera che le misurazioni testeranno la teoria della relatività di Einstein in modo più rigoroso di quanto non sia stato fatto in precedenza. Se vengono rilevate discrepanze tra la teoria della relatività e le osservazioni, gli scienziati potrebbero aver identificato le circostanze fisiche in cui la teoria si rompe. i campi magnetici fanno sì che l'anello circostante di gas e polvere, le cui temperature vanno da -280 ° F (-173,3 ° C) a 17.500 ° F (9.700 ° C), per fluire in un'orbita attorno a Sagittarius A *, mantenendo le emissioni di buchi neri basso.

Storia

Karl Jansky, considerato un padre della radioastronomia, scoprì nell'agosto 1931 che un segnale radio proveniva da una località in direzione della costellazione del Sagittario, verso il centro della Via Lattea. La sorgente radio in seguito divenne nota come Sagittarius A. Le sue osservazioni non si estendevano tanto a sud quanto ora sappiamo essere il Centro Galattico. Le osservazioni di Jack Piddington e Harry Minnett utilizzando il radiotelescopio CSIRO a Potts Hill Reservoir, a Sydney, hanno scoperto una radiosorgente discreta e brillante "Sagittarius-Scorpius", che dopo ulteriori osservazioni con il radiotelescopio CSIRO da 80 piedi a Dover Heights è stata identificata in una lettera alla Natura come probabile Centro Galattico. Osservazioni successive hanno mostrato che il Sagittario A consiste in realtà di diversi sottocomponenti sovrapposti; un componente luminoso e molto compatto Sgr A* è stato scoperto il 13 e 15 febbraio 1974 dagli astronomi Bruce Balick e Robert Brown utilizzando l'interferometro di base del National Radio Astronomy Observatory. Il nome Sgr A* è stato coniato da Brown in un articolo del 1982 perché la sorgente radio era "emozionante", ed eccitava