SS Laurentic (1908)

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February 3, 2023

La SS Laurentic era un transatlantico britannico costruito in Irlanda e varato nel 1908. È uno dei primi e influenti esempio di nave la cui propulsione combinava motori a vapore alternativi con una turbina a vapore a bassa pressione. Laurentic era una di una coppia di navi gemelle ordinate nel 1907 da Dominion Line ma completate per White Star Line. La sua rotta regolare era tra Liverpool e Quebec City. Nel 1914 Laurentic fu per breve tempo una nave da truppa, quindi prestò servizio per più di due anni come incrociatore mercantile armato (AMC). In quanto tale ha assistito al servizio al largo dell'Africa occidentale, Singapore, il Golfo del Bengala e l'Estremo Oriente. Nel 1917 due miniere tedesche affondarono Laurentic al largo della costa settentrionale dell'Irlanda. Il suo equipaggio abbandonò con successo la nave, ma 354 di loro morirono di ipotermia nelle sue scialuppe di salvataggio. Laurentic stava trasportando circa 43 tonnellate di lingotti d'oro quando affondò. La maggior parte fu salvata nel 1924, altri tre furono trovati negli anni '30, ma 22 rimangono dispersi. Il relitto di Laurentic si trova nelle acque territoriali della Repubblica d'Irlanda ed è protetto dalla legge irlandese. Non sono consentite immersioni sul relitto senza una licenza del dipartimento competente del governo irlandese.

Sfondo

Dominion Line gestiva un servizio di linea transatlantico tra Liverpool, Quebec, Montreal e Boston. Nel 1902 la International Mercantile Marine Company (IMM) rilevò la Dominion Line. Nel 1905 la rivale Allan Line introdusse i primi transatlantici con turbina a vapore al mondo. La RMS Victorian e la Virginian erano due delle navi più veloci sulla rotta tra Gran Bretagna e Canada, e con oltre 10.600 tsl ciascuna erano anche le più grandi. La coppia fece una tale impressione che Allan Line vinse un prezioso contratto postale del governo canadese prima ancora che le navi fossero varate. Ma come tutte le prime navi a turbina, la vittoriana e la Virginiana avevano la trasmissione diretta dalle loro turbine alle loro eliche. In Virginia questo ha causato cavitazione. Virginian ha anche acquisito la reputazione di rotolare eccessivamente in mare aperto. Inoltre, le prime turbine a vapore utilizzavano più carburante per bunker rispetto ai motori a vapore a tripla o quadrupla espansione. Nel 1907 Dominion Line rispose ordinando un paio di navi da Harland e Wolff. Con quasi 15.000 tsl ciascuna, sarebbero state più grandi di Victorian e Virginian, le navi più grandi della flotta di Dominion Line e le più grandi navi sulla rotta tra la Gran Bretagna e il Canada. Dominion Line prevedeva di chiamare le navi Alberta e Albany. Ma prima che la coppia fosse completata, IMM li ha trasferiti a un'altra delle sue sussidiarie, White Star Line, e sono stati rinominati per conformarsi alla politica di denominazione di White Star. Alberta fu lanciata il 10 settembre 1908 come Laurentic e Albany fu lanciata tre mesi dopo come Megantic. Nonostante il cambio di proprietario, Laurentic e Megantic dovevano ancora servire la rotta tra Liverpool e Montreal. Erano le prime navi della White Star Line sulla rotta.

Combinazione di motori alternativi e a turbina

Megantic è stato costruito con due viti azionate da motori convenzionali a quadrupla espansione, ma Laurentic è stato costruito con tre viti e una turbina azionava la sua vite centrale. I motori a quattro cilindri a tripla espansione azionavano i suoi motori di babordo e di tribordo, e il vapore di scarico dei loro cilindri a bassa pressione azionava la turbina. Laurentic non fu proprio la prima nave ad avere quello che venne chiamato "macchinari combinati". William Denny and Brothers lanciarono la nave da carico refrigerata Otaki il 15 agosto 1908, meno di un mese prima di Laurentic, e la completarono il 22 ottobre, sei mesi prima di Laurentic. Ma a Otaki mancava una nave gemella per un confronto diretto. Laurentic e Megantic erano sorelle la cui unica differenza significativa erano i loro motori. Ciò consentirebbe a IMM, Harland e Wolff di confrontare direttamente i due sistemi. Harland e Wolff hanno costruito Laurentic sullo scalo di alaggio numero sei del suo South Yard a Belfast. Fu completata il 15 aprile 1909 e Megantic seguì il 3 giugno. Laurentic ha prodotto il 20 percento in più di energia rispetto a sua sorella per lo stesso consumo di carbone. Per la stessa potenza