Papa Giovanni XII

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May 19, 2022

Papa Giovanni XII (latino: Ioannes XII; c. 930/937 – 14 maggio 964), nato Ottaviano, fu vescovo di Roma e governatore dello Stato Pontificio dal 16 dicembre 955 fino alla sua morte nel 964. Era imparentato con i conti di Tusculum, potente famiglia romana che aveva dominato la politica papale per oltre mezzo secolo. Divenne papa alla fine dell'adolescenza o all'inizio dei vent'anni. Nel 960 si scontrò con i Longobardi a sud. Incapace di controllare facilmente Roma, cercò l'aiuto del re Ottone I di Germania e lo incoronò imperatore. Il pontificato di Giovanni XII divenne famigerato per la presunta depravazione e mondanità con cui svolse il suo ufficio. Presto litigò con Otto, ma morì prima che Otto riuscisse nel suo tentativo di deporlo.

Famiglia ed elezione

Ottaviano era figlio di Alberico II di Spoleto, patrizio e sedicente principe di Roma. Si ritiene che sua madre fosse Alda di Vienne, sorellastra di Alberico e figlia del re Ugo d'Italia. Tuttavia, c'è qualche dubbio su questo. Benedetto di Soracte registrò che Ottaviano era figlio di una concubina (Genuit (Alberic) ex his principem ex concubinam filium, imposuit eis nomen Octabianus), ma il suo latino non è chiaro. Se fosse figlio di Alda avrebbe avuto 18 anni quando è diventato papa, ma se figlio di una concubina avrebbe potuto avere fino a 7 anni in più. Nacque nella zona della Via Lata, il quartiere aristocratico che si trovava tra il Quirinale e il Campo Marzio. Il suo nome di battesimo, che evocava Augusto, era un chiaro indicatore di come la famiglia vedeva se stessa e il suo destino. Qualche tempo prima della sua morte nel 954, Alberico prestò giuramento ai nobili romani in San Pietro prevedendo che il prossimo posto vacante per la sedia papale sarebbe essere riempito da suo figlio Ottaviano, che a questo punto era entrato nella Chiesa. Con la morte del padre, e senza alcuna opposizione, successe al padre come principe dei Romani, tra i 17 e i 24 anni. Con la morte di papa Agapeto II nel novembre 955, Ottaviano, che era il cardinale diacono di Santa Maria a Domnica, fu eletto suo successore il 16 dicembre 955. La sua adozione del nome apostolico di Giovanni XII fu il terzo esempio di pontefice che prese un nome di regno dopo l'elevazione alla cattedra pontificia, il primo fu Giovanni II (533-535) e il secondo Giovanni III (561-574). Fin dall'inizio, in relazione alle questioni secolari, il nuovo papa emanava le sue direttive sotto il nome di Ottaviano, mentre in tutte le questioni relative alla Chiesa emetteva bolle pontificie e altro materiale sotto il suo nome pontificio di Giovanni.

regno papale

Intorno al 960, Giovanni guidò personalmente un attacco contro i ducati longobardi di Benevento e Capua, presumibilmente per riconquistare parti dello Stato Pontificio a loro perdute. Di fronte alla vista di Giovanni che marciava alla testa di un esercito di uomini di Tuscolo e di Spoleto, i duchi di Beneventum e Capua chiesero aiuto a Gisulfo I di Salerno, che venne in loro aiuto. Giovanni si ritirò a nord ed entrò in trattative con Gisulfo a Terracina. Un trattato fu assicurato tra le due parti e il prezzo per la non ingerenza di Gisulfo fu che Giovanni acconsentì che il papato non avrebbe più rivendicato Salerno come patrimonio papale. Giovanni presto scoprì che non era in grado di controllare la potente nobiltà romana come aveva fatto suo padre fatto così senza sforzo. Più o meno nello stesso periodo, il re Berengario II d'Italia iniziò ad attaccare il territorio del papa. Al fine di proteggersi dagli intrighi politici a Roma e dal potere di Berengario II, Giovanni inviò nel 960 dei legati pontifici al re Ottone I di Germania, a cui era stato precedentemente concesso il grado di patrizio, chiedendo il suo aiuto. Accettando l'invito di Giovanni, Ottone entrò in Italia nel 961. Berengario si ritirò rapidamente nelle sue roccaforti e Ottone entrò a Roma il 31 gennaio 962. Lì incontrò Giovanni e giurò sotto giuramento che avrebbe fatto di tutto per difendere il papa: A te, il Signore Papa Giovanni, io, Re Otto, prometto e giuro, per il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo, per il legno del l