Mattia Apostolo

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May 19, 2022

Matthias (Koine greco: Μαθθίας, Maththías [maθˈθi.as], dall'ebraico מַתִּתְיָהוּ Mattiṯyāhū; copto: ⲙⲁⲑⲓⲁⲥ; morto intorno all'80 d.C.) fu, secondo gli Atti degli Apostoli 3 d.C.), scelto dagli Apostoli 6 d.C. per sostituire Giuda Iscariota dopo il tradimento di Gesù da parte di quest'ultimo e la sua successiva morte. La sua vocazione di apostolo è unica, in quanto la sua nomina non è stata fatta personalmente da Gesù, già asceso al cielo, ed è stata fatta anche prima della discesa dello Spirito Santo sulla Chiesa primitiva.

Biografia

Non si fa menzione di un Mattia tra gli elenchi di discepoli o seguaci di Gesù nei tre vangeli sinottici, ma secondo Atti, era stato con Gesù dal suo battesimo da parte di Giovanni fino alla sua Ascensione. Nei giorni seguenti Pietro propose ai discepoli riuniti, che erano circa 120, di nominare due uomini al posto di Giuda. Scelsero Giuseppe detto Barsaba (il cui cognome era Justus) e Mattia. Poi pregarono: "Tu, Signore, che conosci il cuore di tutti [gli uomini], mostra se di questi due hai scelto, affinché possa prendere parte a questo ministero e apostolato, dal quale Giuda per trasgressione cadde, affinché potesse andarsene al suo proprio posto».[Atti 1:24–25] Allora tirarono a sorte e la sorte toccò a Mattia; così fu annoverato tra gli undici apostoli. Nel Nuovo Testamento canonico non si trovano ulteriori informazioni su Mattia. Anche il suo nome è variabile: la versione siriaca di Eusebio lo chiama in tutto non Mattia ma "Tolmai", da non confondere con Bartolomeo (che significa Figlio di Tolmai), che fu uno dei dodici apostoli originari; Clemente di Alessandria si riferisce una volta a Zaccheo in un modo che potrebbe essere letto come suggerendo che alcuni lo identificassero con Mattia; i Riconoscimenti Clementini lo identificano con Barnaba; Adolf Bernhard Christoph Hilgenfeld pensa di essere lo stesso di Natanaele nel Vangelo di Giovanni.

Ministero

La tradizione dei Greci dice che San Mattia piantò la fede sulla Cappadocia e sulle coste del Mar Caspio, risiedendo principalmente vicino al porto di Isso. Secondo Niceforo (Historia eccl., 2, 40), Mattia predicò il Vangelo per primo in Giudea, poi in Etiopia (dalla regione della Colchide, ora nell'odierna Georgia) e fu crocifisso. Un copto esistente Atti di Andrea e Mattia, colloca la sua attività in modo simile nella "città dei cannibali" in Etiopia. Un indicatore posto tra le rovine della fortezza romana di Gonio (Apsaros) nella moderna regione georgiana di Adjara afferma che Mattia è sepolto in quel sito. La Sinossi di Doroteo contiene questa tradizione: "Matthias predicò il Vangelo ai barbari e ai mangiatori di carne nell'interno dell'Etiopia, dove si trova il porto marittimo di Isso, alla foce del fiume Fasi. Morì a Sebastopoli e vi fu sepolto , vicino al Tempio del Sole." In alternativa, un'altra tradizione sostiene che Mattia fu lapidato a Gerusalemme dalla popolazione locale, e poi decapitato (cfr Tillemont, Mémoires pour servir à l'histoire ecclesiastique des six premiers siècles, I, 406– 7). Secondo Ippolito di Roma, Mattia morì di vecchiaia a Gerusalemme. Clemente Alessandrino osservò (Stromateis vi.13.): Non che divennero apostoli per essere stati scelti per qualche illustre particolarità della natura, poiché anche Giuda fu scelto insieme a loro. Ma sono stati capaci di diventare apostoli quando sono stati scelti da Colui che prevede anche le questioni ultime. Mattia, dunque, che non fu prescelto insieme a loro, mostrandosi degno di farsi apostolo, prende il posto di Giuda.

Scritti

Frammenti sopravvissuti dei Vangeli perduti di Mattia lo attribuiscono a Mattia, ma i primi Padri della Chiesa lo attribuirono a scritti eretici nel II secolo.

Venerazione

La festa di San Mattia era inclusa nel calendario romano nell'XI secolo e celebrata il sesto giorno delle calende di marzo (24 febbraio di solito, ma 25 febbraio negli anni bisestili). Nella revisione della Ro. generale