Malle Babbe

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August 11, 2022

Malle Babbe è un dipinto del pittore olandese dell'età dell'oro Frans Hals, dipinto tra il 1633 e il 1635 e ora nella Gemäldegalerie di Berlino. Il dipinto è stato anche intitolato Hille Bobbe o la strega di Haarlem. Era tradizionalmente interpretato come un tronie, o pittura di genere in formato ritratto, raffigurante una mitica figura di strega. Il dipinto è ora spesso identificato come un ritratto di genere di un individuo specifico di Haarlem, noto come Malle (che significa "pazzo") Babbe, che potrebbe essere stato un alcolizzato o soffriva di una malattia mentale. Il dipinto è stato oggetto di ammirazione artistica dalla vita di Hals, poiché ci sono diverse copie e varianti dipinte dai suoi seguaci. Fu ammirato da Gustave Courbet, che ne fece una copia nel 1869 mentre era in mostra a Monaco di Baviera.

Pittura

Il dipinto misura 75 × 64 cm e mostra il volto di una donna sorridente, seduta all'angolo di un tavolo, che apparentemente parla o ride di qualcuno o qualcosa a destra della tela. Con la mano destra la donna stringe un boccale di birra in peltro con il coperchio aperto. Un gufo siede sulla spalla sinistra della donna. L'abbigliamento della donna è semplice e corrisponde alla moda intorno al 1630 ad Haarlem. Il suo viso è animato da una smorfia quasi maniacale. Il maneggio molto libero della pittura è tipico dello stile di Hals, e non molto diverso da quello dei suoi ritratti commissionati più formali.

Nome

Il dipinto è stato per lungo tempo etichettato erroneamente come Hille Bobbe (in alternativa La strega di Haarlem) a causa di una lettura errata dell'iscrizione sul retro della cornice che in realtà recita Malle Babbe van Haerlem … Fr[a]ns Hals (Malle Babbe di Haarlem). Secondo l'interpretazione della strega, il gufo era considerato un possibile famiglio. Tuttavia, il soggetto di Frans Hals nei suoi altri dipinti suggerirebbe che il dipinto sia probabilmente una scena da pub, nel qual caso il gufo rifletterebbe il proverbio olandese, "ubriaco come un gufo".

Il vero Malle Babbe

La ricerca nel comune olandese di Haarlem ha mostrato che esisteva effettivamente un vero Malle Babbe, di nome Barbara Claes. È stata inclusa in un elenco di residenti dell'ospedale locale chiamato Het Dolhuys, situato fuori le mura della città, che serviva persone pericolose per se stesse o per la società, nonché un ospizio per i viaggiatori che arrivavano dopo la chiusura delle porte della città. Intorno al 1642, in questo ospizio si trovava anche Pieter Hals, figlio di Frans Hals. Hals e questa Malle Babbe si erano probabilmente già incontrate in quel periodo, poiché era evidentemente una personalità nota ad Haarlem, sebbene nessun altro dei suoi dettagli biografici sopravviva tranne che morì nel 1663. In olandese l'aggettivo "Malle" significa "pazzo" e non è raro vedere pittori o scrittori raffigurare questo tipo di figura paesana. In questo tipo di rappresentazione si può trovare una registrazione di figure squilibrate della società come appartenenti allo scenario della vita quotidiana, oppure l'artista può divertirsi ad esplorare la linea sottile tra sanità mentale e follia.

Altri dipinti

Il Metropolitan Museum of Art di New York è in possesso di un dipinto simile. Non è chiaro chi sia l'autore di questo dipinto. In passato era anche attribuito a Frans Hals, ma ora si pensa sia opera di un suo allievo. Un'altra variante raffigura Malle Babbe accompagnato da un bevitore. Ci sono due dipinti di autore sconosciuto in cui è raffigurata con una figura maschile adattata da un'opera di Adriaen Brouwer. Entrambe le figure sono raffigurate dietro un tavolo pieno di pesci. Ci sono anche due ritratti che sembrano raffigurare Babbe, ma senza il gufo. Han van Meegeren ha creato una versione del soggetto nello stile di Vermeer che è ora esposta al Rijksmuseum.

Canzone

Nei Paesi Bassi, il dipinto ha anche dato il nome a una famosa canzone, scritta da Boudewijn de Groot e Lennaert Nijgh ed eseguita per la prima volta nel 1973 da Rob de Nijs. Il vero soggetto della canzone "Malle Babbe" è stato tuttavia ispirato da un altro dipinto di Frans Hals, The Gypsy Girl, raffigurante una giovane tettona.