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August 16, 2022

"Little Boy" era il nome in codice del tipo di bomba atomica sganciata sulla città giapponese di Hiroshima il 6 agosto 1945 durante la seconda guerra mondiale. Fu la prima arma nucleare usata in guerra. La bomba è stata sganciata dal Boeing B-29 Superfortress Enola Gay pilotato dal colonnello Paul W. Tibbets, Jr., comandante del 509th Composite Group delle United States Army Air Forces e dal capitano Robert A. Lewis. È esploso con un'energia di circa 15 kilotoni di TNT (63 TJ) e ha causato morte e distruzione in tutta la città. L'attentato di Hiroshima è stata la seconda esplosione nucleare artificiale della storia, dopo il test nucleare Trinity. Little Boy è stato sviluppato dal gruppo del tenente comandante Francis Birch presso il Los Alamos Laboratory del Progetto Manhattan durante la seconda guerra mondiale, una rielaborazione della loro fallita bomba nucleare Thin Man. Come Thin Man, era un'arma a fissione di tipo cannone, ma derivava il suo potere esplosivo dalla fissione nucleare dell'uranio-235, mentre Thin Man era basato sulla fissione del plutonio-239. La fissione è stata realizzata sparando un cilindro cavo (il "proiettile") su un cilindro solido dello stesso materiale (il "bersaglio") mediante una carica di polvere propellente nitrocellulosica. Conteneva 64 kg (141 libbre) di uranio altamente arricchito, anche se meno di un chilogrammo subì la fissione nucleare. I suoi componenti sono stati fabbricati in tre diversi stabilimenti in modo che nessuno potesse avere una copia del progetto completo. Dopo la fine della guerra, non ci si aspettava che il design inefficiente di Little Boy sarebbe mai più stato richiesto e molti piani e diagrammi furono distrutti. Tuttavia, a metà del 1946, i reattori del sito di Hanford iniziarono a soffrire gravemente dell'effetto Wigner, la dislocazione degli atomi in un solido causata dalla radiazione di neutroni e il plutonio divenne scarso, quindi furono prodotti sei assemblaggi di Little Boy alla base di Sandia. Il Navy Bureau of Ordnance costruì altri 25 gruppi di Little Boy nel 1947 per l'uso da parte dell'aereo da attacco nucleare Lockheed P2V Neptune che poteva essere lanciato dalle portaerei di classe Midway. Tutte le unità Little Boy furono ritirate dal servizio entro la fine di gennaio 1951.

Denominazione

Il fisico Robert Serber ha chiamato i primi due progetti di bombe atomiche durante la seconda guerra mondiale in base alle loro forme: Thin Man e Fat Man. Il "Thin Man" era un dispositivo lungo e sottile e il suo nome deriva dal romanzo poliziesco di Dashiell Hammett e dalla serie di film su The Thin Man. Il "Fat Man" era rotondo e grasso, quindi prende il nome da Kasper Gutman, un personaggio panciuto del romanzo di Hammett del 1930 The Maltese Falcon, interpretato da Sydney Greenstreet nella versione cinematografica del 1941. Little Boy è stato nominato da altri come un'allusione a Thin Man poiché era basato sul suo design.

Sviluppo

Poiché l'uranio-235 era noto per essere fissile, fu il primo materiale perseguito nell'approccio allo sviluppo delle bombe. Poiché è stato sviluppato il primo progetto (così come il primo utilizzato per il combattimento), è talvolta noto come Mark I. La stragrande maggioranza del lavoro è arrivata sotto forma di arricchimento isotopico dell'uranio necessario per l'arma, poiché l'uranio- 235 costituisce solo 1 parte su 140 di uranio naturale. L'arricchimento è stato eseguito a Oak Ridge, nel Tennessee, dove l'impianto di separazione elettromagnetica, noto come Y-12, è diventato pienamente operativo nel marzo 1944. Le prime spedizioni di uranio altamente arricchito sono state inviate al Laboratorio di Los Alamos nel giugno 1944. La maggior parte dell'uranio necessario per la produzione della bomba proveniva dalla miniera di Shinkolobwe ed è stato reso disponibile grazie alla lungimiranza dell'amministratore delegato dell'High Katanga Mining Union, Edgar Sengier, che ha fatto trasportare in un magazzino circa 1.200 tonnellate corte (1.100 t) di minerale di uranio a Staten Island, New York nel 1940. Almeno parte delle 1.200 tonnellate corte (1.100 t) oltre al minerale di uranio e all'ossido di uranio catturati dalla missione Alsos nel 1944 e nel 1945 andarono a Oak Ridge per l'arricchimento, così come 1.232 libbre (559 kg) di ossido di uranio catturato sul sottomarino tedesco U-234 diretto in Giappone dopo la resa della Germania nel maggio 1945.