Test di alfabetizzazione

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August 16, 2022

Un test di alfabetizzazione valuta le capacità di alfabetizzazione di una persona: la sua capacità di leggere e scrivere. I test di alfabetizzazione sono stati somministrati da vari governi agli immigrati. Negli Stati Uniti, tra il 1850 e il 1960, furono somministrati test di alfabetizzazione ai potenziali elettori, e questo ebbe l'effetto di privare i diritti degli afroamericani e di altri con accesso ridotto all'istruzione. Altri paesi, in particolare l'Australia, come parte della sua politica dell'Australia bianca, e il Sudafrica hanno adottato test di alfabetizzazione per escludere dal voto o dall'immigrazione alcuni gruppi razzializzati.

Voto

Dal 1890 al 1960, molti governi statali negli Stati Uniti meridionali hanno somministrato test di alfabetizzazione ai potenziali elettori, presumibilmente per testare la loro alfabetizzazione al fine di votare. In pratica, questi test avevano lo scopo di privare i diritti delle minoranze razziali. Le legislazioni statali meridionali hanno impiegato i test di alfabetizzazione come parte del processo di registrazione degli elettori a partire dalla fine del XIX secolo. I test di alfabetizzazione, insieme a tasse sui sondaggi, restrizioni di residenza e proprietà e attività extra-legali (violenza e intimidazione) sono stati tutti utilizzati per negare il suffragio agli afroamericani. I primi test formali di alfabetizzazione degli elettori furono introdotti nel 1890. All'inizio, i bianchi erano generalmente esentati dal test di alfabetizzazione se potevano soddisfare requisiti alternativi che in pratica escludevano i neri, come una clausola di nonno, o una constatazione di "buon carattere morale", la testimonianza di quest'ultimo è stata spesso richiesta solo ai bianchi, molti dei quali, in particolare la maggior parte dei meridionali del dopoguerra, erano contrari ai privilegi di voto dei non bianchi. In Lassiter v. Northampton County Board of Elections (1959), gli Stati Uniti La Corte Suprema ha stabilito che i test di alfabetizzazione non erano necessariamente violazioni della clausola di protezione paritaria del Quattordicesimo Emendamento né del Quindicesimo Emendamento. Gli stati del sud hanno abbandonato il test di alfabetizzazione solo quando sono stati costretti a farlo dalla legislazione federale negli anni '60. Il Civil Rights Act del 1964 prevedeva che i test di alfabetizzazione utilizzati come qualifica per il voto alle elezioni federali fossero somministrati interamente per iscritto e solo a persone che avessero completato almeno sei anni di istruzione formale. In parte per limitare l'uso dei test di alfabetizzazione, il Congresso ha promulgato il Voting Rights Act del 1965. L'Atto proibiva alle giurisdizioni di somministrare test di alfabetizzazione ai cittadini che avevano conseguito un'istruzione di sesto grado in una scuola americana in cui la lingua predominante era lo spagnolo, come scuole in Porto Rico. La Corte Suprema ha confermato questa disposizione in Katzenbach v. Morgan (1966). Sebbene la Corte avesse precedentemente affermato in Lassiter che i test di alfabetizzazione non violavano il Quattordicesimo Emendamento, in Morgan la Corte ha affermato che il Congresso potrebbe far valere i diritti del Quattordicesimo Emendamento, come il diritto di voto, vietando la condotta ritenuta interferire con tali diritti, anche se tale condotta non può essere incostituzionale indipendentemente. Come originariamente promulgato, il Voting Rights Act ha anche sospeso l'uso dei test di alfabetizzazione in tutte le giurisdizioni in cui meno del 50% dei residenti in età di voto era registrato a partire dal 1 novembre 1964, o aveva votato nelle elezioni presidenziali del 1964. Nel 1970, il Congresso emendò la legge e estese il divieto dei test di alfabetizzazione all'intero paese. La Corte Suprema ha poi confermato il divieto come costituzionale in Oregon v. Mitchell (1970), ma solo per le elezioni federali. La Corte era profondamente divisa in questo caso e la maggioranza dei giudici non era d'accordo su una logica per la detenzione.

Immigrazione

Il test di alfabetizzazione era un dispositivo per limitare il numero totale di immigrati senza offendere il grande elemento degli elettori etnici. La "vecchia" immigrazione (britannica, olandese, irlandese, tedesca, scandinava) era caduta ed era stata sostituita da una "nuova" immigrazione dall'Italia, dalla Russia e da altri punti dell'Europa meridionale e orientale. I "vecchi" immigrati erano elettori e approvavano fermamente di limitare i "nuovi" immigrati. La piattaforma repubblicana del 1896 richiedeva un test di alfabetizzazione. Anche la Federazione americana del lavoro