La cavalcata in Normandia di Lancaster del 1356

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June 27, 2022

La chevauchée di Lancaster del 1356 in Normandia fu un'offensiva inglese diretta da Henry, conte di Lancaster, nel nord della Francia durante il 1356, come parte della Guerra dei cent'anni. L'offensiva prese la forma di una chevauchée, una grande incursione a cavallo e durò dal 22 giugno al 13 luglio. Durante la sua ultima settimana gli inglesi furono inseguiti da un esercito francese molto più grande sotto il re Giovanni II che non riuscì a costringerli a combattere. Re Giovanni si era rivolto contro un gruppo di alti nobili francesi con sede in Normandia, guidati da Carlo II di Navarra, che Giovanni credeva fosse traditore. Vedendo un'opportunità, Edoardo III d'Inghilterra deviò una spedizione pianificata per il ducato di Bretagna sotto Lancaster nella penisola del Cotentin nel nord-ovest della Normandia. Da lì, dopo aver raccolto alcuni rinforzi locali, Lancaster partì verso sud con 2.300 uomini. Ha poi saccheggiato e bruciato la sua strada verso est attraverso il Ducato di Normandia. Re Giovanni si trasferì a Rouen con una forza molto più forte, sperando di intercettare Lancaster, ma dopo aver soccorso e rifornito la cittadella assediata di Pont-Audemer, gli inglesi si diressero a sud. Hanno fornito un'altra fortificazione amichevole, Breteuil, poi hanno preso d'assalto e saccheggiato l'importante città di Verneuil-sur-Avre. John perseguì ma sbagliò diverse opportunità per portare gli inglesi in battaglia. Gli inglesi fecero lunghe e rapide marce verso la sicurezza del Cotentin settentrionale. In 22 giorni gli inglesi percorsero 330 miglia (530 km), uno sforzo notevole per il periodo. Erano state fornite due fortificazioni assediate, la spedizione aveva sequestrato una grande quantità di bottino, tra cui molti cavalli, erano stati fatti danni all'economia e al prestigio francesi, erano state cementate nuove alleanze, c'erano state poche vittime e il re di Francia era stato distratto dai preparativi inglesi per una chevauchée maggiore del sud-ovest della Francia.

Sfondo

Dalla conquista normanna del 1066, i monarchi inglesi avevano detenuto titoli e terre in Francia, il cui possesso li rendeva vassalli dei re di Francia. Il 24 maggio 1337, a seguito di una serie di disaccordi tra Filippo VI di Francia (r. 1328–1350) ed Edoardo III d'Inghilterra (r. 1327–1377), il Gran Consiglio di Filippo a Parigi concordò che le terre detenute da Edoardo III in Francia dovrebbe essere preso sotto il controllo diretto di Filippo sulla base del fatto che Edoardo III aveva violato i suoi obblighi come vassallo. Questo segnò l'inizio della Guerra dei Cent'anni, che sarebbe durata 116 anni. Nel 1346 Edoardo guidò un esercito attraverso la Francia settentrionale, sconfiggendo i francesi nella battaglia di Crécy e ponendo l'assedio al porto di Calais. Con le finanze francesi e il morale basso dopo Crécy, Filippo non riuscì a liberare la città e si arrese il 3 agosto 1347. A seguito di ulteriori manovre militari inconcludenti da entrambe le parti, e dato che entrambe le parti erano finanziariamente esauste, gli emissari inviati da papa Clemente VI trovarono ascoltatori disponibili . Entro il 28 settembre era stata concordata la Tregua di Calais, intesa a porre fine temporaneamente ai combattimenti. Ciò favorì fortemente gli inglesi, confermandoli in possesso di tutte le loro conquiste territoriali. Doveva durare nove mesi fino al 7 luglio 1348, ma fu prorogato ripetutamente nel corso degli anni fino a quando non fu formalmente annullato nel 1355. La tregua non fermò gli scontri navali in corso tra i due paesi, né i combattimenti su piccola scala in Guascogna e nel Ducato di Bretagna, né combattimenti occasionali su larga scala. Un trattato che pone fine alla guerra fu negoziato a Guînes e firmato il 6 aprile 1354. Il re francese, ora Giovanni II, decise di non ratificarlo e non ebbe effetto. L'ultima proroga della tregua sarebbe scaduta il 24 giugno. Era chiaro che da allora entrambe le parti sarebbero state impegnate in una guerra su vasta scala.

Preludio

Nell'aprile 1355 Edoardo e il suo consiglio, con il tesoro in una posizione finanziaria insolitamente favorevole, decisero di lanciare offensive quell'anno sia nella Francia settentrionale che in Guascogna. John tentò di presidiare con forza le sue città e fortificazioni settentrionali contro la prevista discesa di Edward III, allo stesso t